18 janvier 1778

James Cook découvre Hawaii

La mort du capitaine Cook Huile sur toile de George Carter (1783) Source : Bernice P. Bishop Museum

Death of Captain James Cook

Photo anonyme d’une huile sur toile de George Carter datant de 1783 et conservée au Bernice P. Bishop Museum

Source : Wikimedia Commons

     James Cook est un illustre navigateur du XVIIIsiècle. En 1778, il en est déjà à sa troisième expédition dans le Pacifique. Il commande alors le HMS Resolution et est accompagné du HMS Discovery. Lorsqu’il fait voile vers le nord de Tahiti, il atteint Hawaii le 18 janvier et devient le premier Européen à y débarquer.

     Le capitaine Cook baptise l’archipel du nom d’îles Sandwich, en l’honneur de son commanditaire. Cook est alors à la recherche du fameux « Passage du Nord-Ouest » qui pourra permettre de passer de l’Atlantique au Pacifique. Il échoue à franchir le mur de glace de l’Arctique en 1779 et revient à Hawaii où il trouve la mort dans une rixe avec les habitants de l’île.

     Cook est un marin, un hydrographe et un explorateur hors du commun. Son héritage maritime est colossal. Son sens de la cartographie a permis de mieux connaître le golfe du Saint-Laurent et les côtes de Terre-Neuve. Sa ténacité d’explorateur en a également fait un personnage important pour la découverte du Pacifique.

Par François Droüin; version révisée le 16 janvier 2020.

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