17 décembre 1903

Les frères Wright volent!

Le premier vol du Flyer Photo : John T. Daniels 1903

First flight, 120 feet in 12 seconds, 10:35 a.m.; Kitty Hawk, North Carolina

Photo : John Thomas Daniels fils (1903)

Source : Librairie du Congrès

     Le 17 décembre 1903, les frères Orville et Wilbur Wright réalisent quatre vols motorisés à bord du Flyer. L’exploit a lieu à Kitty Hawk en Caroline du Nord. Malgré leurs courtes durées, ces vols constituent le début de l’aviation. Pourtant, cette réalisation reste inaperçue dans la presse américaine!

     Cette date est emblématique pour l’aéronautique. Les deux frères alternent aux commandes de l’avion. À 10 h 35, Orville réussit le premier à voler. Le dernier essai de la journée est le plus fructueux. Devant cinq témoins, Wilbur Wright est installé aux commandes pour piloter le biplan de 12 mètres d’envergure équipé d’un moteur pouvant développer une puissance de 16 chevaux. Il réussit à voler 59 secondes sur 260 mètres à une altitude de 3 mètres.

     La photo de ce premier vol est préparée par Orville Wright qui explique à John T. Daniels quand déclencher la prise de vue. Daniels n’a jamais utilisé un appareil photo auparavant; il est stupéfait de voir le Flyer voler et oublie presque de peser sur l’obturateur. Orville commande l’appareil, allongé sur le ventre et les hanches dans la nacelle. Wilbur court à coté et vient de lâcher l’aile droite. Ce cliché est considéré comme un des chef-d’œuvres de la photographie par plusieurs internautes. Après les quatre vols, au moment de transporter le Flyer, le vent renverse le petit avion qui est lourdement endommagé avec son moteur brisé en deux.

Par François Droüin; version révisée le 27 mars 2019.

#######