12 décembre 1901

Guglielmo Marconi réussit la première transmission radio

Marconi surveillant son équipe hissant le cerf-volant porte-antenne

« Marconi surveille son équipe hissant le cerf-volant porte-antenne en décembre 1901 » Photo anonyme (1902)

Source : McClure Magazine

     Le 12 décembre 1901, Guglielmo Marconi reçoit le premier signal de télégraphie sans fil transatlantique. Il est installé avec ses équipements dans l’hôpital pour la diphtérie et les maladies contagieuses à Signal Hill, une colline surplombant la ville de Saint-Jean de Terre-Neuve.

     Marconi reçoit trois petits signes brefs signifiant la lettre « S » en morse. Le signal a été émis depuis le laboratoire du physicien à Poldhu dans les Cornouailles anglaises. C’est le début de la radio d’abord appelée la télégraphie sans fil.

     Cette expérience demeure controversée pour certains qui prétendent que Marconi a uniquement entendu des crépitements atmosphériques. Elle marque néanmoins de façon spectaculaire le début de l’utilisation de ce mode de communication. Elle permet de mettre en évidence les phénomènes de propagation à longue distance des ondes de basse et de moyenne fréquences. En 1909, Marconi reçoit le prix Nobel de physique pour ses travaux sur la question.

Par François Droüin; version révisée le 24 mars 2019.

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