7 novembre 1801

Alessandro Volta présente sa pile électrique à Napoléon

«Alessandro Volta»

« Alessandro Volta, vers 75 ans »

Photo anonyme d’un portrait anonyme non daté (s.d.)

Source : Wikimedia Commmons

     Les recherches de Luigi Galvani au XVIIIᵉ siècle démontrent l’existence de l’électricité animale. Un long débat suit entre les partisans de l’électricité animale contre ceux de l’électricité métallique. Alessandro Volta argumente à ce moment en faveur de l’électricité métallique. Sociétés voltaïques et sociétés galvaniques s’affrontent sur ce concept.

     En 1799, Volta invente la première pile électrique. L’année suivante, il écrit à la Royal Society de Londres pour leur faire part de sa découverte. Il fait ensuite connaître son invention à d’autres scientifiques européens. Le Premier Consul de France, Napoléon Bonaparte, l’invite alors à venir présenter sa pile à Paris. Le 7 novembre 1801, Volta débute un discours sur la théorie du galvanisme devant l’Institut national des sciences et des arts.

     La présentation dure trois jours. Volta démontre l’efficacité de sa pile électrique. Bonaparte est impressionné par le scientifique à qui il fait remettre la médaille d’or tout en le faisant nommer comte. Il instaure également un concours pour récompenser les meilleures recherches sur l’électricité. La célèbre pile électrique amorce ainsi son existence!

Par François Droüin; version révisée le 17 février 2019.

#######