19 mars 1947

René Chaloult dépose une motion pour l’adoption du drapeau du Québec

René_Chaloult

René Chaloult

Photo anonyme (1940)

Source : Bibliothèque et Archives nationales du Québec

     Le 19 mars 1947, René Chaloult, député indépendant de Québec, présente une motion pour que le Québec adopte un drapeau national. Il rappelle à la Chambre que l’usage de l’Union Jack comme drapeau du Québec est un vestige inutile du colonialisme. Dans son discours, René Chaloult déclare : « Nous avons le droit de réclamer pour la province de Québec un drapeau nettement distinctif, parce que le drapeau signifie l’unité, la fraternité des peuples; il représente les aspirations et les traditions d’une nation; il est l’image de la patrie ». Appuyé d’André Laurendeau, Chaloult propose qu’un comité soit formé pour étudier la question.

     L’apparition de la fleur de lys sur un drapeau remonte à l’époque de Clovis 1er, roi des Francs. Elle devient un symbole de la royauté française. Dès l’arrivée de Jacques Cartier à Gaspé en 1534, la fleur de lys fait son apparition en Nouvelle-France lorsque la croix plantée par le Malouin arbore les armoiries de François 1er qui contiennent trois fleurs de lys d’or. Ce symbole est utilisé fréquemment durant la période coloniale française. Il se retrouve notamment dans la bannière de Carillon que les troupes françaises font flotter lors de leur victoire en 1758 au fort Carillon à Ticonderoga dans l’État de New York. Bleu ciel, cette bannière porte l’écu de France au centre et les coins sont ornés de quatre fleurs de lys d’argent. La fleur de lys cesse d’être mise en valeur durant le régime anglais. L’intérêt pour la fleur de lys renaît dans la seconde moitié du XIXsiècle et le début du XXsiècle. Après plusieurs modifications, dont celle demandée par l’abbé Lionel Groulx pour faire retirer le Sacré-Cœur du centre du drapeau, le fleurdelisé, comme on le connaît de nos jours, voit officiellement le jour en 1935.

     Finalement, le 21 janvier 1948, le fleurdelisé flotte au sommet du Parlement du Québec. Le premier ministre Maurice Duplessis annonce en après-midi qu’un arrêté ministériel a été adopté à l’unanimité pour doter le Québec d’un drapeau : « En vertu de cet arrêté ministériel, un drapeau officiel est donné à notre province et, au moment même où je vous parle, ce drapeau, qui est en conformité avec nos traditions et nos aspirations, est déjà arboré sur la tour centrale du parlement. L’an dernier, la Législature a adopté à l’unanimité une motion demandant l’adoption d’un drapeau distinctif pour symboliser les aspirations de la province de Québec. Depuis, l’opinion publique a eu le temps de se manifester clairement et avec force. Nous avons reçu de toutes les parties de la province, un grand nombre de résolutions, de requêtes nous recommandant l’adoption du drapeau fleurdelisé ».

Par François Droüin; version révisée le 19 mars 2019.

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