19 février 1961

Télé-Métropole débute

« Couverture du TV Hebdo de la semaine du 16 au 22 février 1961 »
Photo anonyme (1961)
Source : bilan.usherbrooke.ca

CFTM-TV, la station de télévision Télé-Métropole obtient son permis de diffusion le 22 mars 1960. Elle amorce ses opérations par une grande soirée de gala appelée « Du neuf sur le Dix ! ». Cet événement inaugural se déroule le 19 février 1961 en présence de Mgr Paul-Émile Léger, archevêque de Montréal, de Jean Drapeau, maire de Montréal, et de Jean Lesage, premier ministre du Québec.

La station est la propriété de Joseph Alexandre DeSève. L’homme est bien connu dans le milieu du cinéma où il oeuvre depuis les années 1930. En fondant CFTM-TV, il devient le rival de Radio-Canada dont il se distingue en diffusant des émissions commerciales et populaires. À son décès en 1968, la ville de Montréal change le nom de la rue où se trouve les studios de Télé-Métropole pour la rebaptiser Alexandre-DeSève.

Lors de l’inauguration, le 19 février 1961, le premier ministre Lesage déclare : « /que la télévision avait/ un énorme pouvoir et donc, d’énormes responsabilités — nous sommes sûrs que Télé-Métropole servira les intérêts du Canada français ». CFTM – TV devient à ce moment la plus importante station de télévision privée de langue française au Québec avec un signal couvrant un rayon de 100 km autour de Montréal.

Par François Droüin; version révisée le 18 janvier 2020.

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