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«Couverture d’un souvenir philatélique. Fondation de Québec 2008 – Savignon»Photo anonyme d’une illustration de Francis Back (s.d.)Source : http://www.phil-ouest.com/Timbre.php?Nom_timbre=France_Canada_BS30_2008

     Après la fondation de Québec en 1608, Samuel de Champlain noue des alliances avec plusieurs nations amérindiennes.  Aidés de représentants des Anishinabegs, des Wendats et des Innus, Champlain et les troupes françaises attaquent les Mohawks à l’été 1609.  La bataille décisive a lieu dans l’actuel État de de New York, près de Ticonderoga.  Grâce à l’utilisation de son arquebuse, Champlain sème la déroute dans le camps iroquois et gagne en prestige auprès de ses nouveaux alliés.  Il se rend alors dans des villages innus pour observer leur rite de victoire. Champlain passe ensuite l’hiver en France et revient livrer une nouvelle bataille aux Mohawks en 1610, toujours aidé de ses alliés autochtones. Pour conforter ces alliances, Champlain confie alors le jeune Étienne Brûlé au chef anishinabe Iroquet, avec mission d’apprendre leur langue.  De son côté, Champlain prend sous sa protection un jeune Wendat nommé Savignon. Informé de l’assassinat d’Henri IV, Champlain retourne en France le 13 août 1610 pour s’assurer d’un soutien continu en faveur de la Nouvelle-France.  Il est accompagné de Savignon, envoyé par sa tribu afin d’observer les us et coutumes de France.

     L’échange entre Savignon et Étienne Brûlé se fait à l’embouchure de l’actuelle rivière Richelieu lors d’une rencontre après la bataille de 1610 contre les Mohawks.  Champlain négocie cette entente avec Iroquet et avec Outchetaguin, un chef wendat, afin de créer des interprètes qui vont agir pour le compte de la France dans les territoires amérindiens.  En traversant l’Atlantique, Savigon devient le premier Wendat à se rendre en France. Invité à la cour royale, il se déclare impressionné par les «orignaux sans panache» qui tirent le carrosse doré du roi.

     De retour en 1611, Savignon est envoyé en amont des rapides de Lachine pour hâter le retour des alliés autochtones de Champlain. Après une mésaventure en canot, aux abords d’un lieu connu aujourd’hui comme l’île aux Hérons près de Montréal, et où deux de ses compagnons perdent la vie, Savignon revient rencontrer Champlain avec son frère, Tregouaroti.  Ils sont accompagnés de plusieurs hommes dont les chefs Iroquet et Outchetaguin.  Brûlé fait un rapport positif de son séjour hivernal en pays autochtone.  Savignon raconte alors comment il a été bien traité en France.  À regret, Savignon fait ses adieux à Champlain avec qui il s’est lié d’amitié et il reprend le chemin vers son pays. Pour Champlain, il s’agit plutôt d’un grand soulagement puisqu’il n’a dès lors plus la responsabilité du bien-être du jeune homme. En effet, s’il lui était arrivé malheur, les conséquences diplomatiques auraient été graves.

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«Scène du marché à Tenochtitlán»Détails d’une murale de Diego Rivera peinte en 1945 au Palacio National à MexicoPhoto : El Comandante (vers 2011)Source : Wikimedia Commons

     Tenochtitlán est la capitale de l’empire aztèque. Au XVᵉ siècle, la ville est devenue un centre dominant, régissant la croissance d’une civilisation à son apogée. En 1519, l’espagnol Hernan Cortés débarque sur la côte du golfe du Mexique. Il entend parler de la richesse de Tenochtitlán et décide rapidement de s’y rendre afin de s’accaparer de ses richesses.

     Les premiers affrontements entre les Aztèques et les troupes de Cortés tournent au désavantage des conquistadores.  L’épisode de la «Noche Triste» en 1520 est bien connu des historiens : Cortés échappe de justesse à la mort mais la moitié de ses troupes est massacrée.

MetztitlanPhoto d’une illustration datant du XVIᵉ sièclepar Mireille Vautier (s.d.)Source : Wikimedia Commons

      L’année suivante, Cortés fait un long siège de la ville pour la couper de ses sources d’approvisionnements. La variole frappe les Aztèques au même moment. Leur système immunitaire ne résiste pas à cette maladie inconnue au Nouveau Monde. Le 13 août 1521, les Espagnols maîtrisent Tenochtitlán. L’empire aztèque s’écroule; Tenochtitlán sera rasée pour laisser la place à Mexico, centre de la colonisation espagnole au Mexique.

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Squelette de Sue au Field Museum à ChicagoPhoto : François Droüin (2007)©NelsonWeb

     Les Tyrannosaurus Rex vivaient sur Terre il y a environ 65 millions d’année, à l’époque du crétacé supérieur. Prédateur monstrueux, le tyrannosaure était un carnassier bipède dôté d’un énorme crâne et d’une queue puissante. Les premiers restes importants de ce type de dinosaures ont été découverts au début du XXᵉ siècle. À partir de 1979, le «Black Hill Institute for Geological Research» effectue des fouilles pour retrouver des squelettes de dinosaures dans la région des Black Hills au Dakota du Sud. Les résultats sont concluants. L’Institut développe ainsi une expertise en paléontologie, notamment dans le secteur du ranch Ruth Mason.

     Le 12 août 1990, au petit matin, Susan Hendrickson explore en solitaire certaines terres de Maurice William près de Faith dans les Black Hills. Elle découvre des ossements de dinosaure. Après vérification, il devient évident qu’il s’agit d’un tyrannosaure.  Plus de 90% de son squelette est demeuré intact avec près de 250 ossements fossilisés. C’est la plus importante découverte scientifique d’un squelette de Tyrannosaurus Rex. La bête reçoit le surnom de «Sue», en l’honneur de celle qui fit la découverte.

     Après une dispute légale sur la propriété du squelette, «Sue» est vendue aux enchères en 1997.  Le tyrannosaure est acheté par le Field Museum de Chicago pour une somme record de plus de 8 millions de dollars.  Ce musée d’histoire naturelle expose maintenant le squelette du tyrannosaure dans son hall d’entrée. Le monstre fait 42 pieds de long et mesure 13 pieds à la hauteur de hanches. Son crâne de 600 livres est garni de 58 dents acérées.

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