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Winston Churchill, politicien et historienPhoto : Youssef Karsh (1941)Source : BAC

 

     Le 10 août 1943, William Lyon Mackenzie King, premier ministre du Canada, annonce que le premier ministre de la Grande-Bretagne est à Québec. Bien que les journaux de l’époque annoncent sa participation à une conférence tripartite «Canada – États-Unis – Grande-Bretagne», la présence de Churchill et celle des chefs militaires anglais visent d’abord à faciliter la rencontre avec Franklin Delano Roosevelt et ses généraux.  Quoiqu’en dise à l’origine les médias canadiens, le Canada ne participera pas aux discussions militaires que feront les état-majors en vue de planifier la conduite de la guerre contre l’Allemagne nazie et ses alliés.

     Dès le 31 juillet précédent, le Château Frontenac apprend que le gouvernement canadien réquisitionne l’hôtel. Les 850 clients doivent quitter leur chambre sans autre explication tandis que l’État canadien verse une compensation quotidienne de 8 000$ pour l’usage du Château. Les militaires  y installent dactylos et appareils de communication.  L’armée et la police déploient ses tentes et ses barbelés pour sécuriser les lieux ; le téléphone est coupé et des projecteurs scrutent le ciel pour prévenir une attaque ennemi. Nul ne peut circuler près du Château Frontenac et de la Citadelle sans un laissez-passer.

     L’arrivée de Roosevelt le 17 août marque le début des véritables discussions pour «Quadrant», le nom de code de la conférence. Jusqu’au 24 août suivant, d’importantes décisions sont prises à huis clos. La perspective de la capitulation imminente de l’Italie incite Anglais et Américains à planifier un débarquement en Normandie. Le débarquement est fixé pour le mois de mai 1944 et son organisation est confiée aux Américains, sous le commandement de Dwight David Eisenhower. Il aura finalement lieu le 6 juin. La poursuite de l’offensive aérienne contre l’Allemagne et le Japon est également décidé à Québec en 1943.  En septembre 1944, une seconde conférence réunira les mêmes acteurs à Québec pour planifier la conclusion de la guerre.

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«Monument commémorant l’Odyssée acadienne à Port-la-Joye»Photo : SNA (2008)Source : La Voie acadienne.com

     Dès la première chute de Louisbourg en 1745, la déportation des Acadiens de «l’isle Saint-Jean» est envisagée par les Anglais. Le «Grand Dérangement» amorcé avec la fondation d’Halifax s’accélère lorsque la déportation sur le continent débute en 1755. Plusieurs Acadiens fuient alors vers l’isle Saint-Jean pour s’y établir. En juillet 1758, la forteresse de Louisbourg tombe aux mains des Britanniques laissant la porte ouverte pour la capture de la colonie de l’île Saint-Jean.

     Le 8 août 1758, le lieutenant-colonel Andrew Rollo est mandaté pour s’assurer de la capitulation de cette colonie française. Il doit également déporter la population acadienne de l’île Saint-Jean.

     Commandant une flotte de 5 navires, Rollo entre dans la rade de Port-la-Joye, la capitale de la colonie, le 17 août 1758 à 2 heures de l’après-midi. Il intercepte un bateau français arborant un pavillon blanc. Une heure plus tard, Port-la-Joye capitule. La colonie, devenue britannique, sera renommée Île-du-Prince-Édouard en 1799.

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«Makarios III, archevêque et primat de l’Église orthodoxe de Chypre»Photo : Orlando Fernandez (1962)Source : Wikimedia Commons

     L’île méditerranéenne de Chypre est un carrefour commercial depuis l’Antiquité. L’île est conquise par l’Empire ottoman au XVIᵉ siècle. En 1914, Chypre est annexé par la Grande-Bretagne qui en fait un protectorat. Chypre devient une colonie britannique en 1925. L’île reste revendiquée par les Grecs et les Turcs qui rejètent l’administration coloniale anglaise.

     De 1955 à 1959, l’EOKA (Ethniki Organosis Kyprion Agoniston) mène une lutte de guérilla contre la domination anglaise. L’EOKA attaque également les Chypriotes turcs et demande l’annexion à la Grèce. En 1959, des représentants de la Grande-Bretagne, de la Grèce et de la Turquie conviennent du processus menant à l’indépendance de Chypre.

     Les accords de Zurich sont signés en février 1959. Les parlements grecs et turcs et la Chambre des communes anglaise les entérinent ensuite. Une constitution est rédigée et la République de Chypre voit le jour officiellement le 16 août 1960. Le grec Makarios III en devient le premier président avec le turc Fazil Küçük comme vice-président.

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