Archive pour la ‘Indépendance’ Catégorie

«Jefferson Davis, président des États confédérés»Photo : Mathew Brady (c1861)Source : NAUS

     Le 8 février 1861, à Montgomery en Alabama, sept états du sud des États-Unis proclament leur indépendance des États-Unis. Ils rejoignent alors la Caroline du Sud qui avait fait sécession le 20 décembre 1860. C’est le début des Confederate States of America ou Confédération des États d’Amérique.

     Les Confédérés adoptent une constitution qui doit servir de base à l’organisation du nouveau pays. Les membres de la Confédération désirent ainsi conserver une structure sociale aristocratique avec toutes ses particularités. De plus, ils réaffirment leur volonté de maintenir la légalité de l’esclavage.

     Cette déclaration d’indépendance va aboutir à la guerre civile dans les mois qui suivent. Dirigés par Abraham Lincoln, les États du Nord refusent de reconnaître la sécession des États sudistes. La guerre de Sécession va alors embraser les États-Unis de 1861 à 1865.

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«Pavillon royal arboré en présence du roi de France de 1638 à 1790»Image vectorielle de Sodacan (2014)Source : Wikimedia Commons

     La guerre d’Indépendance des États-Unis d’Amérique débute en 1775. Les Treize colonies anglaises d’Amérique du Nord revendiquent leur souveraineté et combattent pour cesser d’être sous la domination coloniale de la Grande-Bretagne. En 1776, un comité du Congrès continental est formé pour rédiger un «Traité modèle». Ce document doit guider la politique internationale américaine. Dès septembre 1776, Benjamin Franklin dirige un groupe de représentants du Congrès à Paris. Il est mandaté pour négocier une alliance.

 

Benjamin FranklinDessin de Charles-Nicolas Cochin et gravure d’Augustin de Saint-Aubin (1777)Source : National Portrait Gallery, Smithsonian Institution

 

     D’abord hésitante, la France accorde finalement son appui aux patriotes américains dans leurs revendications. Deux documents sont signés le 6 février 1778 pour officialiser l’alliance. Un premier document traite des relations harmonieuses que les deux pays s’engagent à maintenir. C’est le Traité d’amitié et de commerce.

«Drapeau américain créé par Betsy Rossen usage de 1777 à 1795»Image vectorielle de DevinCook (2008)Source : Wikimedia Commons

     Le second traité formalise l’alliance militaire entre la France et les Américains. Cette entente assure le soutien de la France aux États-Unis durant la guerre d’Indépendance. C’est le Traité d’alliance éventuelle et défensive. Les deux documents sont signés par Conrad Alexandre Gérard pour la France et par Benjamin Franklin, Silas Deane et Arthur Lee pour les États-Unis.

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George WashingtonPhoto anonyme d’une huile sur toile de Gilbert Stuart datant de v. 1797 et complétée par Rembrant Peale v. 1846 (s.d.)Source : The Clark Art Institute

     Le 4 février 1789, les membres du collège électoral, comme il sera nommé plus tard, élisent George Washington à l’unanimité comme premier président des États-Unis d’Amérique. Washington est un choix logique : il a été le chef et le président respectivement de l’armée et du congrès continental. Après quelques hésitations, Washington accepte le poste.

George WashingtonPhoto de Daderot d’une huile sur toile de Robert Edge Pine datant de 1785 et conservée à la National Portrait Gallery (2012)Source : Wikimedia Commons

     L’élection populaire des premiers «Grands électeurs» se déroule le 7 janvier précédent dans la majorité des états. En Georgie et au Connecticut, la législature choisit les «Grands électeurs». En Caroline du Sud, ceux-ci sont choisis par une assemblée spéciale des élus. Enfin, au New Jersey, le choix est fait par le gouverneur.

Washington prêtant le serment d’office au Federal Hall à New YorkIllustration anonyme (s.d.)Source : NARA

     En acceptant la présidence, Washington se place au centre d’un débat politique sur la nature du gouvernement naissant. Le mandat du premier président débute ensuite le 4 mars, selon les dispositions de la nouvelle constitution américaine. Son inauguration se déroule le 30 avril 1789 à New York.

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