Archive pour la ‘Au XVIe siècle’ Catégorie

«Statue de saint Laurent à Pallissades, ON»Photo : Tim (2015)Source : http://chesterbvoyage.blogspot.ca/2015/07/lake-ontario.html

 

     En 1535, Jacques Cartier aborde la Côte-Nord à la hauteur des îles de Mingan  lors de ce que les historiens nomment son second voyage au Canada.  L’archiviste Henry Percival Biggar a publié le texte de cette aventure :  «Et le lendemain, le vent était contraire, et comme nous ne trouvions pas de havre le long de cette côte du sud, nous mîmes le cap vers le nord et après avoir parcouru une dizaine de lieues, nous trouvâmes une fort belle et grande baie, parsemée d’îles offrant de nombreuses anses où il était possible de mouiller, même par mauvais temps. Pour reconnaître cette baie, il y a une grande île, semblable à un cap de terre, qui s’avance plus que les autres, et sur la côte, à environ deux lieues de là, se dresse une montagne qui ressemble à un tas de blé. Nous nommâmes cette baie, la baie Saint-Laurent».

     Cartier a-t-il baptisé le fleuve à ce moment ? Dans son esprit, ce toponyme désigne uniquement la baie où son navire va mouiller.  C’est par extension que le nom va s’étendre au golfe et au fleuve adjacents.  En 1552, l’historien espagnol Francisco Lopez de Gomara écrit qu’il s’agit du «Gran Rio dicho san Lorenço que alcunos lo tienen por braço de mar». Dans un recueil intitulé Delle Navigationi et Viaggi, le géographe italien Giovanni Battista Ramusio parle en 1556 du «Gran Fiume detto di san Lorenzo».  Il traduit aussi baie Saint-Laurent par «golfo di san Lorenzo». Son travail inspire le mathématicien et géographe flamand Gerardus Mercator. Ce dernier publie sa célèbre carte du monde en 1569 et il désigne la section du golfe comprise entre la Côte-Nord et Anticosti sous le nom de «Sinus S. Laurentii», forme latine de «golfe du Saint-Laurent». Le golfe a dès lors un nom connu dans le monde.  Pour le fleuve, Samuel de Champlain parlera de la rivière de Canada avant d’opter pour le toponyme Saint-Laurent dans sa publication de 1632.  Durant un siècle, les termes rivière de Canada ou de Saint-Laurent sont utilisés et c’est au XVIIIᵉ siècle que le toponyme Saint-Laurent s’impose pour le fleuve.

     Mais qui est ce saint Laurent ? Ce diacre est un des plus illustres martyrs des débuts de la chrétienté. Durant le supplice du pape Sixte II, il répond à l’appel du pontife et distribue tous les biens de l’Église aux pauvres. Interrogé sur l’endroit où se trouve ce trésor par le préfet de Rome, Laurent demande trois jours pour le réunir.  Il présente ensuite les pauvres nourris aux frais de l’Église au préfet. Enragé, ce dernier fait fouetté le diacre Laurent.  Emprisonné, Laurent guérit un aveugle et convertit son geôlier.  Le tribunal le condamne à être étendu sur un chevalet pour être brûlé à petit feu.  Durant le supplice, son bourreau affirme voir un ange essuyer le sang et la sueur du martyr. Laurent est ainsi rôti sur un gril de fer qui deviendra son symbole. Après avoir eu un côté tout brûlé, il déclare en souriant : «Je suis assez rôti de ce côté; faites-moi rôtir de l’autre» et,  les yeux au Ciel, il rend l’âme en 259. Sa fête est le 10 août,  journée où Cartier mouilla son navire dans une baie dont le nom allait devenir celui d’un golfe et d’un fleuve.

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«Sir Humphrey Gilbert extrayant la première motte d’herbe à Terre-Neuve, en août 1583»Illustration anonyme (s.d.)Source : Gouvernement du Canada

     Dès 1566, Humphrey Gilbert formule un traité qui soutient que le commerce avec les habitants du Nouveau Monde sera profitable. Durant la décennie suivante, en Angleterre, Gilbert devient une autorité sur la question de l’Amérique. En 1578, il reçoit des lettres patentes de la reine Elisabeth I. Des droits d’exploitation au nom de la couronne britannique lui sont octroyés sur les terres indigènes non réclamées.

     Après avoir élaboré un plan de colonisation, il organise une expédition vers les Grands Bancs de Terre-Neuve en 1583. L’île a été explorée par les Vikings et a été découverte officiellement par Jean Cabot en 1497. C’est un lieu important pour la pêche à la morue à cette époque.

     À l’été 1583, il entre dans le port de Saint-Jean de Terre-Neuve. Il fait alors valoir les titres qu’il a reçu de la reine.  Très solennellement, le 5 août 1583, il prend une touffe de terre pour proclamer l’annexion de Terre-Neuve à la couronne anglaise, selon les principes de la Common Law d’Angleterre.

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Thomas CromwellPhoto anonyme d’une huile sur bois d’Hans Holbein le Jeune datant de 1532-1533 (s.d.) Source : The Frick Collection

     Thomas Cromwell débute son travail à la cour d’Angleterre sous la tutelle du cardinal Thomas Wolsey. Avocat logique et méthodique, Cromwell devient le principal conseiller du roi Henri VIII. Il joue un rôle majeur dans la réforme de l’Église anglicane en développant l’argumentaire pour justifier la nomination d’Henri VIII comme chef de l’Église d’Angleterre et la fin de l’influence du pape dans ce pays.

     Ses prises de position dans la promulgation de l’Acte de Suprématie et dans le divorce du roi d’avec Catherine d’Aragon lui valent plusieurs nominations importantes. Chef ministre à partir de 1532, il devient ensuite un des aristocrates les plus influents du pays.

     Ses ennemis, guidés par Charles Brandon, duc de Suffolk, profitent de l’appui qu’il donne au mariage du roi avec Anne de Clèves pour le faire emprisonner à la Tour de Londres. Le 28 juillet 1540, il est décapité en secret en proclamant son innocence. Peu après sa mort, le roi dénonce cette exécution en prétextant l’avoir autorisé en ayant été mal informé.

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