Archive pour la ‘Au XIXe siècle’ Catégorie

L’inauguration de l’École d’agriculture d’OkaPhoto anonyme parue dansLe Monde illustré (1896)Source : BANQ

     Les archives de l’abbaye Notre-Dame-du-Lac rapporte un événement bien particulier en date du 29 février 1896. Cette journée-là, un fonctionnaire du gouvernement québécois se rend à La Trappe d’Oka pour y saisir un alambic et de l’alcool fabriqué à partir de la lie du vin. Cette pratique contrevient aux lois en vigueur au Québec : les cisterciens sont ensuite condamnés à payer une amende de 500 $ et l’affaire fait la manchette des journaux jusqu’à New York. Imaginez la stupeur de la population: les moines d’oak fabriquent de l’alcool illégalement !

     Le Courrier du Canada, un journal ultramontain de Québec, se charge de défendre la réputation des moines : il s’agit en fait d’un alambic domestique monté par deux immigrants français experts en oenologie pour préparer de l’alcool pour la pharmacie du monastère.  Une mauvaise langue a dénoncé cette situation et c’est un jeu d’enfant pour l’inspecteur de saisir cet alambic qui est visible aux yeux des visiteurs.  L’alcool fabriqué au monastère d’Oka est destiné à un usage médicinal…

     L’anecdote reste surprenante.  Rappelons que cet abbaye est d’abord et avant tout un monastère cistercien de la stricte observance. Il est fondé à la fin du XIXe siècle sous le vocable de Notre-Dame-du-Lac par des trappistes de Bellefontaine expulsés de France en raison de mesures législatives anti-catholiques.  En 1893, le gouvernement du Québec demande même aux pères d’y fonder l’Institut agricole d’Oka, une institution affiliée à l’Université de Montréal.  Drôle d’endroit pour y vivre une saisie d’alcool illégal !!

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