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Lupa CapitolinaPhoto : Jean-Pol Grandmont (2011)Source : Wikimedia Commons

     Le 21 avril 753 avant Jésus-Christ est une date mythique. C’est le jour retenu pour la fondation légendaire de Rome. L’origine de la ville est d’abord racontée dans l’Énéide par Virgile. Selon cette légende, Romulus et Rémus sont les descendants d’Énée par leur mère, Rhéa Silvia. Cette vestale rompt ses voeux de chasteté avec le dieu Mars pour enfanter les fondateurs de Rome.

     Les deux enfants doivent être exécutés à leur naissance car un oracle prédit qu’ils apporteront le malheur au pouvoir établi à Albe la Longue. Abandonnés dans un lieu désert, Romulus et Rémus sont recueillis par une louve et survivent. Adultes, ils décident de fonder une ville là où la louve les a sauvé. L’endroit n’est pas clair dans leur esprit. Rémus s’établit sur l’Aventin et Romulus sur le Palatin. Lorsque Romulus voit plus de vautours que Rémus en présage, le site du Palatin est choisi.

     Romulus trace l’enceinte de sa ville en creusant un simple fossé avec une charrue tirée par des boeufs. Rémus est cependant déçu de ne pas avoir été favorisé par le ciel. Il se moque de l’enceinte de son frère qu’il franchit d’un saut pour pénétrer à l’intérieur du périmètre consacré. Irrité par ce sacrilège, Romulus tire son épée et tue Rémus. Il donne ensuite son nom à la ville. La légende se construit dès lors. La date du 21 avril est en fait établie plus tard par l’écrivain Varron.

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