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La Bataille de Zama

Photo anonyme d’une gravure de Cornelis Cort datée de 1567 (s.d.)

Source : Wikimedia Commons

     Durant la Seconde Guerre punique, la victoire des Carthagineois à Cannes laissait à Hannibal Barca l’espoir de l’éclatement du réseau d’alliances établi entre Rome et les peuples voisins. Cet éclatement ne survient jamais et l’attente d’Hannibal permet aux Romains de s’organiser autour d’un nouveau leader, Publius Cornelius Scipio dit Scipion.

     En quelques années, Scipion réussit à reconquérir les territoires romains en Espagne et à mettre Hannibal et ses troupes sur la défensive. Sa stratégie : porter la guerre en Afrique du Nord pour forcer Hannibal à quitter le territoire italien.

     Le 19 octobre -202, une bataille décisive se déroule à Zama, au nord-ouest de l’actuelle Tunisie. Les pourparlers de paix ayant échoué entre Hannibal et Scipion, l’affrontement devient inévitable. Sur le terrain, la tactique de Scipion s’avère supérieure à celle de son adversaire. Hannibal subit une défaite cuisante et doit accepter les conditions de son adversaire désormais surnommé Scipion l’Africain. Cette victoire romaine modifie l’équilibre des forces en Méditerranée qui se transforme en gigantesque «lac» sous l’hégémonie de Rome.

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