Première cérémonie des Oscars Photo anonyme (1929)

«The First Annual Academy Awards Presentation»
Photo anonyme (1929)
Source : Wikimedia Commons

     «L’Academy of Motion Picture of Arts and Sciences» existe depuis 1927. Deux ans après sa fondation, le 16 mai 1929, des récompenses sont remises pour la première fois aux membres de l’Académie. C’est dans la salle Blossom de l’hôtel Roosevelt d’Hollywood, loin des yeux du public, que les premières statuettes sont remises par Douglas Fairbanks, le président de l’Académie.

     La cérémonie est loin d’être l’événement médiatique qu’elle deviendra par la suite. Les participants doivent payer 5 $ pour assister au banquet. La présentation des gagnants dure environ une quinzaine de minutes. Quatorze prix sont remis à ce moment. Il n’y a pas de suspense: depuis trois mois, les récipiendaires sont avisés et le presse connait le nom des gagnants.

     La première statuette est remise à Emil Jannings. Il reçoit la récompense à titre de meilleur acteur pour sa performance dans The Last Command. En raison de son départ pour l’Europe, son prix lui est remis un mois avant la cérémonie. La statuette est alors nommée «Acadamy Award». Elle prend officiellement le surnom «d’Oscar» en 1939, probablement en raison de la ressemblance entre la statuette et l’oncle de la bibliothécaire de l’Académie, Margaret Herrick.

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«Le Canada en 1871»
Carte : J. Leclerc (2010)
Source : www.axl.cefan.ulaval.ca/amnord/colombiebrit.htm

     Le 16 mai 1871, à Windsor en Angleterre, la reine Victoria décrète l’adhésion de la Colombie-Britannique au Canada. Cette adhésion est effective à compter du 20 juillet suivant. Ce décret est une réponse favorable à des adresses que la reine avait reçu auparavant du Sénat du Canada, de la Chambre des communes du Canada et du Conseil législatif de la Colombie-Britannique.

     La colonisation de la Colombie-Britannique est très lente au début du XIXᵉ siècle. La colonie de l’île de Vancouver est établie formellement en 1849. Il y a peu d’habitants: quelques centaines au Fort Victoria. L’activité économique est centrée sur le commerce des fourrures organisé par la Compagnie de la Baie d’Hudson. La ruée vers l’or découvert dans la vallée du fleuve Fraser provoque un afflux de population. Une colonie continentale séparée de celle de l’île de Vancouver, la Colombie-Britannique, est créée en 1858. Ces deux colonies s’unissent en 1866 et une éventuelle union avec le futur dominion du Canada est envisagée.

      En 1868, la Ligue de la Confédération est créée sous le leadership d’Amor De Cosmos. L’union avec le Canada a plusieurs opposants dont des membres du Parlement de la colonie qui s’opposent à la venue du gouvernement responsable. D’autres opposants souhaitent plutôt l’annexion aux États-Unis. Au printemps 1870, les négociations avec Ottawa débutent. Le gouvernement canadien exige que la Colombie-Britannique se dote d’un gouvernement responsable mais accepte de payer pension aux fonctionnaires non élus qui perdront leur poste dans le processus. «Le Canada accepte aussi de s’occuper de la dette de la Colombie-Britannique, de construire un réseau ferroviaire sur la côte du Pacifique, et d’accorder à la Colombie-Britannique le droit d’envoyer trois sénateurs et six députés au Parlement fédéral». Finalement, la construction du chemin de fer du Canadien Pacifique débute en 1878, après de nombreux retards et cette voie ferrée est terminée en 1885.

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«Le Québec en 1912»
Extrait numérisé d’une carte de Rand McNally datant de 1912 et publié dans Chandler B. Beach & Frank Morton McMurry, The New Student’s Reference Work, Chicago, F. E. Compton and Company, 1914 : Lars Aronsson (2005)
Source : Wikimedia Commons

 

     Le 1ᵉʳ avril 1912, la Loi à l’effet d’étendre les frontières de la province de Québec est sanctionnée. Cette loi du Parlement du Canada précise les conditions qui permettent que le territoire de l’Ungava devienne partie intégrante du Québec. Cette législation est l’aboutissement d’un processus législatif amorcé depuis 1907 lorsque le gouvernement québécois dirigé par Lomer Gouin entame des négociations avec le gouvernement fédéral afin d’étendre la frontière du Québec vers le nord.

     Déjà en 1898, le territoire de la province de Québec connaît une extension. Avec l’Ungava, le Québec étend sa frontière septentrionale au delà du 52ᵉ parallèle. Le gouvernement Gouin est convaincu du potentiel de développement que représente cette vaste région. Gouin, lui-même présente le «bill 43» afin que la législature du Québec donne son assentiment à l’annexion. La Loi de l’extension des frontières de Québec stipule en effet qu’elle entrera en vigueur «à un jour qui sera fixé par proclamation du Gouverneur en conseil publié dans la Gazette du Canada, mais cette proclamation ne sera lancée qu’après que la législature de Québec aura consenti à l’augmentation des limites de la province».

     Les libéraux de Gouin en font un enjeu électoral. Ils promettent «le développement agricole, industriel et minier du nord du Québec. /…/ Et finalement, au soir du 15 mai 1912, l’électorat tranche: Lomer Gouin remporte une victoire éclatante en faisant élire 62 des 81 députés du nouveau Parlement». La géographie du Québec prend alors sa configuration actuelle outre le Labrador qui en sera retranché en 1927 par décision unilatérale du Conseil privé à Londres.

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