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«La Statue de la Liberté»
Photo : US Government (s.d)
Source : Wikimedia Commons

     La Statue de la Liberté est l’oeuvre du sculpteur français Frédéric-Auguste Bartholdi. Dès 1871, Bartholdi se rend à New York. Il imagine de faire une statue dans l’entrée du port de New York pour illustrer sa vision de la liberté. C’est sa réaction à la perte de sa région natale, l’Alsace, à la Prusse. Bartholdi s’affaire alors à promouvoir son projet auprès des partisans de l’amitié franco-américaine.

     En 1875, le Comité de l’Union Franco-Américiane est créé. Le projet de sculpture débute et devient le cadeau de la France pour commémorer le centenaire de la Déclaration d’Indépendance américaine.  Après une traversée de l’Atlantique à bord de la frégate Isère et son entrée dans le port de New York le 17, la statue arrive à l’île de Bedloe, lieu de sa destination finale, le 19 juin 1885 . L’île prend par la suite le nom de Liberty Island. Le convoi comprend aussi une armature métallique extraordinaire, oeuvre de Gustave Eiffel.

     La colossale statue porte le nom officiel de «Liberté éclairant le monde». La Statue de la Liberté est un chef d’oeuvre de l’esprit humain.  Elle fait partie de la Liste du patrimoine mondial. Elle est inaugurée en 1886 et accueille depuis les millions d’immigrants ayant transité par le port de New York afin de peupler les États-Unis.

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«Officier portant les couleurs du régiment de Carignan-Salières, 1665»
Reproduction d’une gravure du fonds Théophile Éthier (1934)
Source : BANQ

 

      Au milieu du XVIIᵉ siècle, les raids amérindiens sur Ville-Marie et sur plusieurs autres établissements de la Nouvelle-France compromettent le développement de la colonie. La force militaire entretenue par la Compagnie des Cent-Associés est insuffisante pour faire face aux attaques iroquoises. Avec l’instauration du gouvernement royal en 1663, une plus grande stabilité devient possible. L’année suivante, le roi ordonne l’envoi du régiment de Carigan-Salières en Nouvelle-France.

     Ce régiment résulte de la fusion du régiment d’Emmanuel-Philibert de Savoie, prince de Carignan, avec le régiment de Salières. Le régiment de Carignan-Salières est commandé par le marquis Henri de Chastelard de Salières. Ces soldats quitte Marsal en Lorraine, traverse la France à pieds et s’embarquent à La Rochelle en direction de la Nouvelle-France. Environ 1 100 hommes vont faire la traversée sur sept navires. Le premier contingent arrive à Québec le 19 juin 1665 et le dernier, le 14 septembre. Leur commandant à Québec est Alexandre Prouville de Traçy.

     Leur traversée de l’Atlantique se fait sans trop de problème. Jean Talon précise que «Les troupes destinées pour l’expédition contre les Iroquois sont passées assez heureusement et avec perte de peu de soldats. Il n’en est pas tout à fait de même des munitions de guerre et de bouche que la mer a altérées, mais il sera fait un supplément aux uns par ce qui se trouvera dans le pays et aux autres par l’economie autant que par le travail de quelques ouvriers qui pourront fournir quelque chose de leur industrie».

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James_Madison_John_Vanderlyn

James Madison
Photo anonyme d’une huile sur toile de
John Vanderlyn datant de 1816 (s.d.)
Source : The White House Historical Association

     Les États-Unis et la Grande-Bretagne sont en guerre entre 1812 et 1815.  Les affrontements se déroulent en Amérique du Nord, principalement dans les colonies du Bas-Canada et du Haut-Canada. Ce conflit, nommé «guerre de 1812», est désigné par l’année de son commencement même s’il dura un peu plus de deux ans et demi.

     Après le blocus continental décrété par Napoléon en 1806, la tension monte entre Américains et Britanniques. L’arraisonnement par les Anglais de marins sur des navires neutres américains est un irritant qui galvanise l’opinion publique américaine.  L’occasion est belle pour la jeune république de lancer une offensive contre les colonies britanniques du Nord, notamment le Bas-Canada et le Haut-Canada.

     Après l’approbation du Congrès et du Sénat, le président américain James Madison signe la déclaration de guerre à la Grande-Bretagne le 18 juin 1812. Un des objectifs des Américains est de réussir à accomplir ce que leurs élites nomment leur «destinée manifeste» : assurer une hégémonie américaine sur la totalité du territoire de l’Amérique du Nord.

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