«Hon. T.-Damien Bouchard. Ministre de la Voirie. Ministre des Travaux publics»
Photo : Livernois (1940)

 

     Télesphore-Damien Bouchard devient le député de Saint-Hyacinthe en 1912. Ce politicien libéral est un homme d’affaires important de la région, étant entre autres propriétaire du Clairon de Saint-Hyacinthe. Il oeuvre aussi en politique municipale et sert la population maskoutaine comme échevin puis comme maire de 1917 à 1930 et de 1932 à 1944.  Il fait parti du cabinet de Louis-Alexandre Taschereau comme ministre des Affaires municipales, de l’Industrie et du Commerce en 1935 et 1936, puis du cabinet Godbout en 1936, toujours comme ministre des Affaires municipales. De 1936 à 1939, il agit comme chef de l’opposition à l’Assemblée législative du Québec. Il revient ensuite au pouvoir avec les libéraux à titre de ministre des Travaux publics de 1939 à 1942 et de ministre de la Voirie de 1939 à 1944. Le 6 mars 1944, il démissionne de son poste de député suite à sa nomination comme sénateur de la division des Laurentides.

     Il devient le premier président d’Hydro-Québec le 21 avril 1944. Cet orateur fougueux a longtemps milité en faveur de la municipalisation et de l’étatisation des services d’électricité au Québec. Malgré cette affinité avec son nouveau mandat, il doit démissionner rapidement en raison de la grogne que suscite son premier discours au Sénat où il dénonce l’ingérence de l’Église dans les affaires de l’État. Il quitte ses fonctions le 23 juin 1944 avant l’achèvement du processus d’étatisation qu’il a contribué à amorcer.

     T.-D. Bouchard est un personnage controversé qui a lutté toute sa vie contre le fanatisme religieux. Partisan de la laïcité, il portait le surnom de «diable de Saint-Hyacinthe». Même sa biographie écrite en 2013 par Frank M. Guttman ne fait pas l’unanimité puisque l’auteur associe Bouchard à la lutte contre la Charte des valeurs proposée à la même époque par le gouvernement de Pauline Marois.  Ainsi, le traducteur de l’étude de Guttman sur Bouchard, Daniel Laprès, refusera de laisser son nom associé à la biographie pour ensuite en publier une nouvelle afin de rectifier les faits.

#######

Lupa Capitolina Photo : Jean-Pol Grandmont (20110

Lupa Capitolina
Photo : Jean-Pol Grandmont (2011)
Source : Wikimedia Commons

     Le 21 avril 753 avant Jésus-Christ est une date mythique. C’est le jour retenu pour la fondation légendaire de Rome. L’origine de la ville est d’abord racontée dans l’Énéide par Virgile. Selon cette légende, Romulus et Rémus sont les descendants d’Énée par leur mère, Rhéa Silvia. Cette vestale rompt ses voeux de chasteté avec le dieu Mars pour enfanter les fondateurs de Rome.

     Les deux enfants doivent être exécutés à leur naissance car un oracle prédit qu’ils apporteront le malheur au pouvoir établi à Albe la Longue. Abandonnés dans un lieu désert, Romulus et Rémus sont recueillis par une louve et survivent. Adultes, ils décident de fonder une ville là où la louve les a sauvé. L’endroit n’est pas clair dans leur esprit. Rémus s’établit sur l’Aventin et Romulus sur le Palatin. Lorsque Romulus voit plus de vautours que Rémus en présage, le site du Palatin est choisi.

     Romulus trace l’enceinte de sa ville en creusant un simple fossé avec une charrue tirée par des boeufs. Rémus est cependant déçu de ne pas avoir été favorisé par le ciel. Il se moque de l’enceinte de son frère qu’il franchit d’un saut pour pénétrer à l’intérieur du périmètre consacré. Irrité par ce sacrilège, Romulus tire son épée et tue Rémus. Il donne ensuite son nom à la ville. La légende se construit dès lors. La date du 21 avril est en fait établie plus tard par l’écrivain Varron.

#######

Portrait imaginaire de Jacques Cartier Huile sur toile. Copie faite vers 1844 par Théophile Hamel d'une peinture de François Riss (1839) Source : BAC

«Portrait imaginaire de
Jacques Cartier»
Photo d’une huile sur toile copiée d’après une peinture de François Riss de 1839 faite par Théophile Hamel vers 1844 (s.d.)
Source : BAC

     Jacques Cartier navigue depuis son très jeune âge. Il est officiellement le premier explorateur à s’aventurer dans le golfe et le fleuve Saint-Laurent. Sa présence lors d’une des expéditions de Verrazano en Amérique reste une hypothèse. Il est cependant admis par plusieurs historiens qu’il a déjà fait la traversée de l’Atlantique lorsqu’il entame son voyage de 1534.

     François Iᵉʳ lui donne une commission pour explorer le Nouveau Monde au printemps 1534. Ordre lui est donné de «descouvrir certaines ysles et pays où l’on dit qu’il se doibt trouver grant quantité d’or et autres riches choses». Le 20 avril, Cartier quitte Saint-Malo avec 2 voiliers et 61 hommes. La traversée est rapide : il atteint Terre-Neuve en 20 jours pour débuter son exploration du golfe du Saint-Laurent.

     Ce voyage est historique. Fin juin, il découvre les îles de la Madeleine et l’île du Prince-Édouard. En juillet, il est dans la baie des Chaleurs et le 24, il fait ériger une croix à Gaspé. Ce geste cérémonial est considéré comme le moment de la découverte du Canada. Cartier prend ensuite deux otages amérindiens, découvre l’île d’Anticosti et fait voile vers la France. Le 5 septembre, il est de retour à Saint-Malo.

#######