Portrait imaginaire de Jacques Cartier Huile sur toile. Copie faite vers 1844 par Théophile Hamel d'une peinture de François Riss (1839) Source : BAC

«Portrait imaginaire de
Jacques Cartier»
Photo d’une huile sur toile copiée d’après une peinture de François Riss de 1839 faite par Théophile Hamel vers 1844 (s.d.)
Source : BAC

     Jacques Cartier navigue depuis son très jeune âge. Il est officiellement le premier explorateur à s’aventurer dans le golfe et le fleuve Saint-Laurent. Sa présence lors d’une des expéditions de Verrazano en Amérique reste une hypothèse. Il est cependant admis par plusieurs historiens qu’il a déjà fait la traversée de l’Atlantique lorsqu’il entame son voyage de 1534.

     François Iᵉʳ lui donne une commission pour explorer le Nouveau Monde au printemps 1534. Ordre lui est donné de «descouvrir certaines ysles et pays où l’on dit qu’il se doibt trouver grant quantité d’or et autres riches choses». Le 20 avril, Cartier quitte Saint-Malo avec 2 voiliers et 61 hommes. La traversée est rapide : il atteint Terre-Neuve en 20 jours pour débuter son exploration du golfe du Saint-Laurent.

     Ce voyage est historique. Fin juin, il découvre les îles de la Madeleine et l’île du Prince-Édouard. En juillet, il est dans la baie des Chaleurs et le 24, il fait ériger une croix à Gaspé. Ce geste cérémonial est considéré comme le moment de la découverte du Canada. Cartier prend ensuite deux otages amérindiens, découvre l’île d’Anticosti et fait voile vers la France. Le 5 septembre, il est de retour à Saint-Malo.

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Édouard Fabre Source : J.E. Sullivan, éd., Spaldings Official Athletic Almanac for 1916, p. 52

Édouard Fabre
Photo anonyme (ca1910)
Source : J.E. Sullivan, éd., Spaldings Official Athletic Almanac for 1916
p. 52

     Édouard Fabre est natif de Saint-Henri à Montréal. Après le décès de sa mère, il s’enfuit de l’orphelinat et passe son enfance dans une famille iroquoise de Kahnawake. Il s’initie là aux courses de raquettes. En 1910, il émerge de la scène sportive québécoise comme un des meilleurs coureurs de fond du pays. En 1912, Fabre participe au marathon olympique à Stockholm et termine onzième.

     Le 19 avril 1915, Édouard Fabre participe au marathon de Boston. Il connait l’épreuve où il court depuis 1911. Au fil d’arrivée, il devance son plus proche concurrent en un temps de 2 h 31 min 41 sec. En août suivant, il confirme sa supériorité en remportant un autre victoire au marathon de San Francisco.

    Édouard Fabre est un des athlètes les plus décorés de son époque. Fierté du Québec, ses partisans le présentent comme un des fleurons de la «race canadienne-française». Il participe à plus de 315 courses et amasse plus de 150 trophées avant son décès en 1939. En 1964, il est intronisé au Temple de la renommée des sports du Canada.

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Sir John Colborne Portrait de George Théodore Beton (ca1884) Source : Wikipédia Commons

Sir John Colborne
Photo anonyme d’un portrait de George Theodore Berthon, vers 1884 (s.d.)
Source : Wikimedia Commons

     Le 10 février 1838, l’Acte constitutionnel de 1791 est suspendu. Le gouverneur devient responsable de la direction de toutes les affaires publiques du Bas-Canda. Il est assisté d’un Conseil spécial dont il nomme les membres. La Chambre d’assemblée est mise en veilleuse et ce Conseil gouverne la colonie sans mandat électoral durant les trois années suivantes.

     Cette loi britannique établit «des dispositions temporaires pour le gouvernement du Bas-Canada». Le Conseil spécial du Bas-Canada a le pouvoir d’émettre des ordonnances et des lois mais n’a pas de pouvoir de taxation. La loi est promulguée par proclamation dans La Gazette de Québec le 28 mars suivant. Le 2 avril, les membres du Conseil spécial sont nommés. Le 18 avril 1838, le Conseil spécial tient sa première session au Château Ramezay à Montréal. James Cuthbert en devient le premier président.

  Le 27 février 1838, John Colborne avait été nommé administrateur de la colonie pour cette période de transition. Il a déjà démontré ses qualités de chef militaire en réprimant par la force les prétentions des Patriotes. Sa conduite en 1837 et en 1838 lui valent le surnom de «vieux Brûlot», plusieurs le considérant comme un symbole de brutalité, de fanatisme anglo-saxon et d’anticatholicisme. C’est lui qui nomme les premiers membres du Conseil spécial et qui agit comme premier gouverneur et chef de l’exécutif avant l’arrivée à Québec de John George Lambton, 1ᵉʳ comte de Durham.

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