«Maison longue huronne reconstituée pour lefilm Robe Noire, à Saint-Félix-d’Otis»Photo : Pierre5018Source : Wikimedia Commmons

     Le père Paul Le Jeune est le supérieur des Jésuites de Québec de 1632 à 1639.  Il rapporte l’arrivée d’un grand nombre de Wendats à Québec à la fin de juillet 1633 : «/…/ il en estoît desia venu quelques canots en diuers iours, tantost sept ou huit, et tantost dix ou douze à la fois, mais en fin le 28. de Iuillet il en est arriué cent quarante ou enuiron tout à la fois, qui portoient bien cinq cens Hurons, d’autres disent 700, auec leurs marchandises».  Le 29 juillet 1633, un grand conseil se tient à Québec.  Les chefs wendats parlent avec éloquence de l’amitié qui les lie aux Français.  De nombreux présents sont offerts à Samuel de Champlain à cette occasion.

     En prenant la parole, Champlain informe ses alliés autochtones que trois missionnaires  jésuites désirent les accompagner dans les «Pays-d’en-Haut». Ces trois «Robes Noires» sont les pères Le Jeune, Jean de Brébeuf et Ambroise Davost. D’abord enthousiastes à l’idée d’amener les missionnaires avec eux, les Wendats se ravisent quelques jours plus tard pour éviter une escarmouche avec des membres d’une autre nation amérindienne. Début août 1633, l’envoi missionnaire est reporté à l’année suivante.

     L’organisation de cette rencontre est en partie le fruit des efforts d’Amantacha, un jeune amérindien baptisé Louis de Sainte-Foi. Ce sont les Jésuites qui l’ont éduqué en France où il se rendit à son adolescence. De retour en Amérique en 1628, il retourne en pays wendat avec Étienne Brûlé dès 1629. Après le départ des Kirke de Québec, Amantcha milite ensuite en faveur de la reprise des échanges avec les Français. Il encourage ses compatriotes à faire avec eux la traite des fourrures et parle en faveur de la venue de pères jésuites dans leur communauté.

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Thomas CromwellPhoto anonyme d’une huile sur bois d’Hans Holbein le Jeune datant de 1532-1533 (s.d.) Source : The Frick Collection

     Thomas Cromwell débute son travail à la cour d’Angleterre sous la tutelle du cardinal Thomas Wolsey. Avocat logique et méthodique, Cromwell devient le principal conseiller du roi Henri VIII. Il joue un rôle majeur dans la réforme de l’Église anglicane en développant l’argumentaire pour justifier la nomination d’Henri VIII comme chef de l’Église d’Angleterre et la fin de l’influence du pape dans ce pays.

     Ses prises de position dans la promulgation de l’Acte de Suprématie et dans le divorce du roi d’avec Catherine d’Aragon lui valent plusieurs nominations importantes. Chef ministre à partir de 1532, il devient ensuite un des aristocrates les plus influents du pays.

     Ses ennemis, guidés par Charles Brandon, duc de Suffolk, profitent de l’appui qu’il donne au mariage du roi avec Anne de Clèves pour le faire emprisonner à la Tour de Londres. Le 28 juillet 1540, il est décapité en secret en proclamant son innocence. Peu après sa mort, le roi dénonce cette exécution en prétextant l’avoir autorisé en ayant été mal informé.

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«Réplique de l’habitation de Samuel de Champlain sur le site historique de Port-Royal en Nouvelle-Écosse»Photo : Danielle Langlois (2004)Source : Wikimedia Commons

     Pierre Du Gua de Monts reçoit en 1603 le privilège de la traite en Acadie, au Canada et ailleurs en Nouvelle-France. L’année suivante, il affrète des navires à destination du fleuve Saint-Laurent. Son expédition aboutit dans de nouveaux territoires qu’il explore en compagnie de Samuel de Champlain. Il établit dès 1604 une première colonie sur l’île Sainte-Croix dans le Maine. Le projet vire au désastre avec le décès de près de la moitié des colons dès le premier hiver.

     Au printemps 1605, de Monts part à la recherche d’un lieu plus accueillant pour sa colonie. Après avoir fait route au sud, il constate l’hostilité des Amérindiens pour revenir au nord explorer la baie de Fundy. Le 27 juillet 1605, son groupe s’établit à Port-Royal, dans la vallée de la rivière Annapolis.

     Une habitation est construite mais elle doit être abandonnée dès 1607. Cette colonie acadienne est rétablie en 1610 mais le fort est détruit à nouveau en 1613 lors d’une attaque par des colons anglais établis en Virginie.

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