Signature de la capitulation de l'Allemagne Source : PD-USGov-Military-Army (1945)

Colonal General Alfred Jodl, Chief of Staff under the Doenitz Regime, signs the document of unconditional surrender
Photo anonyme (1945)
Source : PD-USGov-Military-Army

     Le 7 mai 1945 à 2h41 du matin, le général Alfred Jodl signe la reddition sans condition de l’Allemagne nazie. Le generaloberst Jodl est alors le chef de l’état-major de la Werhmatch. Il agit au nom du Haut commandement allemand. Toutes les forces militaires allemandes de terre, de mer et des airs capitulent.

     La signature a lieu dans une salle du Collège technique et moderne de Reims. La fin des combats est fixée au lendemain, 8 mai à 23h01. Le général américain Walter Bedell-Smith, représentant de Dwight D. Eisenhower, chef d’état-major des Alliés, et le général soviétique Ivan Souslaparov signent pour les vainqueurs. Le général français François Sevez contresigne à titre de témoin. Mécontent du protocole, le président Joseph Staline exige que les documents signés à Reims soient ratifiés le 8 mai à Berlin en présence du maréchal Joukov, le chef de l’Armée rouge.

     Ceci met fin à la guerre en Europe. Les hostilités se poursuivent cependant en Asie. La fin de la Seconde Guerre mondiale survient finalement le 2 septembre 1945 avec la capitulation du Japon.

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Beethoven Copie d'un portrait de Ferdinand Georg Waldmüller (1823)

Ludwig van Beethoven
Copie d’un portrait de
Ferdinand Georg Waldmüller (1823)
Source : Wikimedia Commons

     La Symphonie Nº 9 en ré mineur, opus 125, est créée le 7 mai 1824 au Kärnertortheater. Le lieu est prestigieux : c’est le théâtre de la cour impériale et royale de Vienne. L’oeuvre est dédiée au roi Frédéric-Guillaume III de Prusse. La Neuvième est une symphonie en 4 mouvements pour grand orchestre, solos et choeur mixte. Elle est composée entre la fin de 1822 et février 1824.

     Beethoven est sur scène pour la première fois depuis plusieurs années. La salle est bondée. Le compositeur partage la direction de l’orchestre avec Michael Umlauf, kapellmeister du théâtre. Plusieurs anecdotes nous rappellent que Beethoven est sourd et qu’il ne peut entendre sa musique. Ainsi, il rate le dernier tempo de l’oeuvre et continue à gesticuler après la finale. Qu’à cela ne tienne, la première est un triomphe. La foule est debout pour l’ovationner à tout rompre !!

     Durant plus de 30 ans avant 1824, cette création obsède l’esprit du compositeur. Ses biographes rapportent que toute sa vie, Beethoven est hanté par le thème mélodique de son chez-d’oeuvre. La Neuvième va avoir un impact considérable sur l’histoire musicale et sur la culture européenne. Cette vision utopiste d’un monde meilleur rejoint des valeurs humaines universelles. Dès 1920, plusieurs réclament que cette mélodie serve de base à la création d’un hymne européen. En 1972, le Conseil de l’Europe fait du thème musical de l’«Ode à la Joie» son hymne. En 1985, cette musique devient officiellement l’hymne européen.

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Mgr François de Laval. Huile sur toile attribuée au frère Luc par Gérard Morisset (1672?) Image votive lithographiée

Mgr de Laval
Image votive lithographiée d’après une huile sur toile attribuée au frère Luc par Gérard Morisset
(a1671-1672)
Source : NelsonWeb

     Le 6 mai 1708, vers 7h30 du matin, François de Laval décède à Québec. Il est âgé de 85 ans. Sa mort est provoquée par les complications d’une engelure au talon qu’il a contracté durant la Semaine sainte, quelques jours auparavant. Le 9 mai, les funérailles sont célébrées et le premier évêque de Québec est inhumé dans la cathédrale.

   La sépulture de Mgr de Laval est retrouvée en 1877. La translation de ses restes vers la crypte du Séminaire de Québec a lieu l’année suivante. En 1949, une première chapelle funéraire est construite à même la chapelle extérieure du Séminaire afin d’abriter sa dépouille. En 1993, il est exhumé à nouveau et son corps est placé dans une chapelle qui lui est spécifiquement dédié dans la basilique-cathédrale Notre-Dame-de-Québec.

     Dès son décès, la population vénère Mgr l’Ancien, comme l’appellent les habitants de Québec à l’époque. L’intendant Jacques Raudot écrit qu’en 1708 les fidèles ont : «la même vénération pour son corps qu’on a pour ceux des saints, étant venus en foule de tous côtés pendant qu’il a été exposé sur son lit de parade et dans l’église, lui faire toucher leurs chapelets et leurs heures. Ils ont même coupé des morceaux de sa robe, que plusieurs ont fait mettre dans de l’argent, et ils les regardent comme des reliques». François de Laval est béatifié le 22 juin 1980 par le pape Jean-Paul II. Il est canonisé par le pape François le 3 avril 2014.

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