Une motoneige dans les rues de Montréal Photo anonyme (1971) Source : TVA Interactif Inc

«Une motoneige dans les rues de Montréal»
Photo anonyme (1971)
Source : TVA Interactif Inc

     Du 3 au 5 mars 1971, une gigantesque tempête de neige frappe le sud du Québec, les provinces de l’Atlantique et le Nord-Est des États-Unis. La ville de Montréal est enfouie sous plus de 50 centimètres de neige qui tombe le 4 mars en moins de 24 heures. Des vents de 110 km/h soufflent sur la métropole québécoise. Dix-sept personnes perdent la vie suite à des infarctus.

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«Le Québec paralysé sous la neige»
Photo anonyme (1971)
Source : TVA Interactif Inc.

     La neige paralyse plusieurs régions du Québec et la circulation automobile est impossible presque partout. Les motoneiges sont utilisées dans plusieurs villes, notamment sur la rue Sainte-Catherine à Montréal. Des bancs de neige imposants se forment rapidement et rivalisent de hauteur avec les toits de maison !

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«La tempête du siècle»
Photo anonyme (1971)
Source : Archives de Montréal

  Les conditions météorologiques qui sévissent le 4 mars 1971 ont marqué l’imaginaire collectif québécois. L’événement est qualifié de «Tempête du siècle» par la population. Même si le 17 février 1954, le 27  mars 1955 et le 28 décembre 1969, il tombe plus de neige à la station de météo Montréal-Dorval que le 4 mars 1971, la combinaison de précipitations, de vents et d’accumulations au sol font de la «Tempête du siècle» l’événement météo démontrant la vulnérabilité des villes québécoises face aux imprévus du climat hivernal.

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Couverture de la première livraison du Time Magazine (1923)

«Couverture de la première livraison du magazine Time»
Illustration : William Oberhardt (1923)
Source : Time Inc.

     Le 3 mars 1923, le magazine Time est publié pour la première fois à New York. Ce périodique est créé par Briton Hadden et Henry Luce. Rapidement, Time Magazine devient le standard de la publication hebdomadaire d’actualité.

     Dès 1927, à la fin de l’année, le magazine décerne le titre de personnalité de l’année. Une photo du récipiendaire de ce titre orne ensuite la couverture du premier numéro de l’année suivante. Par la suite, d’autres thématiques sont développées avec succès. Notons, par exemple, les cahiers scientifiques spéciaux Time-Life apparus durant les années 1960 ou encore les listes des 100 personnes les plus influentes d’un secteur, un thème développé à la fin du XXe siècle. Avec un lectorat de 25 millions de personnes, le Time s’affirme comme un des principaux magazines d’information mondial.

     Durant sa première décennie d’opération, Time fait cavalier seul dans son domaine. Malgré l’arrivée subséquente de concurrents, cette publication garde son leadership dans le marché des périodiques et figure comme une institution de référence en matière d’actualité. Les analyses publiées touchent les grandes questions publiques du moment. Ces articles contribuent à diffuser une vision des événements au-delà des frontières américaines. En 1987, ce groupe de presse fusionne avec Warner Communications pour donner naissance au groupe de médias Time Warner.

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Henry Clay Huile sur toile de Henry Darby (1858) Source : Bureau de l'archiviste du Sénat américain

Henry Clay
Photo anonyme d’une huile sur toile de Henry F. Darby
datant de 1858 (s.d.)
Source : Bureau de l’archiviste du Sénat des États-Unis

     L’esclavage se développe dans le sud des États-Unis au début du XIXe siècle. L’invention de la machine à égrener le coton permet de mécaniser la filature et de faire baisser le prix de la fibre. Au même moment, les nations européennes se tournent vers les États du sud des États-Unis pour s’approvisionner. Afin de répondre à la demande, les planteurs sudistes achètent de plus en plus d’esclaves en provenance d’Afrique pour remplir leur besoin en main-d’oeuvre. Trois nouveaux États, la Louisiane, le Mississippi et l’Alabama, obtiennent alors le droit de pratiquer l’esclavage.

     En 1818, le Missouri, une ancienne partie de la Louisiane française, demande à devenir le 23e État des États-Unis. Le Missouri veut être un État esclavagiste mais les onze États du Nord s’y opposent. Le 2 mars 1820, Henry Clay, le sénateur du Kentucky, propose un compromis pour mettre un terme à des débats houleux.

   Pour maintenir l’équilibre entre les États esclavagistes et les États non-esclavagistes, le compromis proposé par Clay permet la création de deux nouveaux États : le Missouri et le Maine. De plus, il trace une ligne limitant l’expansion future de l’esclavage vers le Nord et prévoit les modalités pour maintenir l’égalité entre les législatures esclavagistes et non-esclavagistes. Ce fragile équilibre reste en place jusqu’aux années 1860 et au début de la guerre de Sécession.

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