Surf-Riders, Honolulu. Xylographie couleur de Charles W. Bartlett (1919) Source : Honolulu Academy of Arts

Surf-Riders, Honolulu
Xylographie couleur de Charles W. Bartlett (1919)
Source : Honolulu Academy of Arts

 

     Hawaï est habité depuis des siècles par des Polynésiens. En 1778,  James Cook est le premier Européen à laisser une trace du contact avec ces peuples.  Il baptise l’archipel du nom d’îles Sandwich. Hawaï suscite alors l’intérêt de plusieurs pays qui cherchent à y établir leur domination.

     Ce royaume passe finalement dans le giron américain avec le progrès de la culture de l’ananas et le développement de la compagnie Dole. À la fin du XIXe siècle, le territoire est un protectorat américain.  La dernière reine d’Hawaï est déposée en 1893 et la République d’Hawaï est alors créée.

     Le 7 juillet 1898, cette république de bananes est annexée aux États-Unis lorsque le Congrès américain adopte la Newlands Resolution.

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Fort_Niagara_Omegatron

«Le fort Niagara, vu du lac Ontario»
Photo : Omegatron (2007)
Source : Wikimedia Commons

    Le fort Niagara est situé à l’embouchure de la rivière du même nom. Aux XVIIe et XVIIIe siècles, c’est un établissement stratégique pour le contrôle des Grands Lacs et l’accès au coeur de l’Amérique du Nord. Un premier poste, nommé fort Conti, y est établi en 1679 par les Français. Le fort Denonville lui succéde en 1687. L’impressionnante construction en pierre actuelle date de 1726.  Le bâtiment principal porte d’abord le nom de «Maison de la Paix», pour ne pas offenser les Amérindiens. Gaspard Chaussegros de Léry le nomme ensuite le «Château français». C’est cet ensemble de bâtiments qui devient le fort Niagara et qui est agrandi en 1755.  Située en territoire iroquois, cette fortification domine la route vers la vallée de l’Ohio.

     Durant la guerre de la Conquête, les troupes britanniques cherchent à démanteler le réseau de forts construit par les Français dans les Grands Lacs afin d’attaquer la colonie française établie dans la vallée du Saint-Laurent.  En 1758, le fort Duquesne, situé au bord de la Monongahela, est rasé par ses occupants français. Ceci laisse place à la construction par les Britanniques du fort Pitt, sur l’actuel site de la ville de Pittsburgh.

      Le 6 juillet 1759, les troupes anglaises dirigées par John Prideaux poussent la pression plus au nord. Ils amorcent alors le siège du fort Niagara. Frappé par un boulet mortel lors des premiers combats, Prideaux est remplacé par William Johnson.  Supérieurs en nombre, les Anglais repoussent alors les renforts français lors de la bataille de La Belle Famille. Le contingent dirigé par Johnson obtient finalement la reddition du fort Niagara le 25 juillet suivant. La principale route de la traite des fourrures est désormais coupée pour les Français.

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Philosophiae_Naturalis_Principia_Mathematica_Newton

Philosophiae Naturalis Principia Mathematica
Photo de l’édition originale contenant les notes manuscrites d’Isaac Newton pour la seconde édition de 1713
par Andrew Dunn (2004)
Source : Wren Library of Trinity College, Cambridge

    Isaac Newton acceptait uniquement les relations mathématiques découvertes par l’observation rigoureuse des phénomènes.  Son travail scientifique permet la naissance de la mécanique classique.

    Le 5  juillet 1686, la Royal Society, à Londres, lui donne l’autorisation officielle de publier Philosophiae Naturalis Principia Mathematica.  Ce traité débute par une série de définitions et par l’énoncé d’axiomes.  La partie centrale traite du mouvement des corps et du système du monde.  Les lois du mouvement de Newton et la loi de l’attraction universelle sont énoncées dans cet ouvrage.

   Par ces démonstrations scientifiques, Newton provoque une révolution de la connaissance.  Ses écrits constituent une des bases de la Philosophie des Lumières.

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