La Terra De Hochelaga Nella Nova FranciaReproduction d’un dessin de Giacomo GastaldiSource : Giovanni Battista Ramusio (1565)

     En 1535, Jacques Cartier explore le fleuve Saint-Laurent. Il a un mandat du roi François 1ᵉᴿ de trouver une voie d’eau menant aux richesses du Cathay. Il emprunte alors «le chemin et commancement du grand fleuve de Hochelaga et chemin du Canada». Après avoir festoyé à Stadaconné au début de septembre, il continue de remonter le fleuve à bord de l’Émérillon à partir du 19 septembre. Rendu au lac Saint-Pierre qu’il nomme lac Angoulême, il laisse son navire à l’ancre et poursuit sa route en barques vers l’amont du fleuve.

     Le 2 octobre 1535, Cartier et ses trente-deux mariniers arrivent en vue de l’île de Montréal. Ce sont probablement les premiers Européens à pénétrer aussi profondément à l’intérieur de la vallée du Saint-Laurent. Les habitants d’Hochelaga les accueillent en grand nombre. Des galettes de maïs sont lancées dans les embarcations françaises. Cartier et ses hommes débarquent sur l’île et distribuent des breloques aux Hochelagiens. Ils passent ensuite la nuit dans leurs barques.

     Le lendemain, Cartier visite la ville fortifiée d’Hochelaga habitée par plus de deux milles personnes. Inquiet pour ses navires, il repart immédiatement vers Stadaconné. Les interprétations de ces événements sont multiples.  Pour certains, Cartier remonte le fleuve et trouve Hochelaga au sud du mont Royal.  Pour d’autres, il remonte la rivière des Prairies et arrive plutôt au nord.  Le type de relations qu’il établit avec les Amérindiens est également sujet de controverses, l’analyse les décrivant comme allant de l’amitié à la méfiance en passant par l’agressivité.

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Drapeau du Nigéria

     La colonisation européenne au Nigéria remonte au début du XIXᵉ siècle.  En 1885, ce territoire est reconnu comme dépendant de l’influence britannique.  Après la Seconde Guerre mondiale, le Royaume-Uni accorde l’indépendance à plusieurs colonies.  La Nigéria devient le septième état africain qui accède à ce statut avec la bénédiction de Londres.

     Ce pays est alors peuplé de plus de 34 millions d’habitants et dispose de richesses naturelles intéressantes.  Dès 1954, la colonie est devenue une fédération composée de trois régions : le Nord, l’Est et l’Ouest.  Cette constitution permet un équilibre entre les diverses ethnies peuplant la Nigéria. Malgré ces tensions, la fédération de la Nigéria évite la «balkanisation» et réussit à accéder à la souveraineté dans l’unité.

     En janvier 1960, le parlement britannique aborde les discussions sur cette question.  Le principe de l’indépendance est reconnu officiellement en juillet.  L’indépendance est proclamée le 1er octobre 1960.  Le premier ministre Alhaji Abukabar Tafawa Balewa dirige un gouvernement de coalition jusqu’à son assassinat en 1966.

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«Les accusés dans leur box au premier procès de Nuremberg»Photo : Anonyme (c1945-1946)Source : US Army

     

     Le 8 août 1945, les gouvernements du Royaume-Uni, des États-Unis, de la France et de l’URSS signent un accord pour constituer un tribunal chargé de punir les criminels de guerre des pays européens de l’Axe durant la Seconde Guerre mondiale. Durant quatre ans, ce tribunal international militaire siège à Nuremberg pour tenir plusieurs procès.

     Une vingtaine de leaders nazis sont accusés de divers crimes de guerres et de crimes contre l’humanité. Le 30 septembre 1946, la lecture du verdict commence : dans un premier temps, la description du nazisme et de ses crimes est exprimée. La lecture du jugement se poursuit avec les preuves contre les accusés et les organisations.  Le lendemain, la culpabilité de chaque accusé individuellement est prononcée.

     Le premier procès de Nuremberg est suivi d’un série de quatre autres procès. Les Nations Unies reconnaissent ensuite les principes régissant le tribunal militaire international. Les principes de Nuremberg ouvriront la voie à la création d’une commission du droit international.

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