Guy_Chabot_baron_de_Jarnac_Léonard_Limousin

Plaque : Guy Chabot, Baron de Jarnac 
Détail d’un émail sur cuivre attribué à Léonard Limousin (XVIe siècle)
Source : Frick Collection

     Une affaire d’honneur conjugal oppose Guy Chabot, baron de Jarnac, au roi François 1er.  Jarnac demande réparation de son honneur en duel, ce que le roi refuse toute sa vie. Son fils et successeur, Henri II acquiesce à cette demande après son couronnement. Il désigne François Vivonne, seigneur de La Châteigneraie et un des meilleurs escrimeurs du royaume, pour le représenter.

     Le duel a lieu le 10 juillet 1547 sur l’esplanade du Château de Saint-Germain-en-Laye.  Toute la cour est présente. Jarnac a pris soin au préalable de prendre des cours d’un spadassin italien, le capitaine Caize, qui lui enseigne un coup de revers peu connu à l’époque.  Au début, le violent combat tourne à l’avantage de La Châteigneraie. Mais, à la surprise générale, Jarnac réussit à asséner sa botte au genou de son adversaire pour lui trancher le jarret. Vainqueur, Jarnac voit son honneur lavé au grand déplaisir du roi qui interdit les futurs duels.  La Châteigneraie se laisse alors mourir d’hémorragie dans les heures qui suivent.

     L’expression «coup de Jarnac» est d’abord utilisée pour désigner un coup violent, habile et imprévu.  Après la publication du Dictionnaire de Trévoux au XVIIIe siècle, on utilise ensuite l’expression pour décrire un coup déloyal.  Cet usage est décrié par Émile Littré dans son dictionnaire qui rétablit les faits quant aux règles de l’honneur.

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Acte_d'indépendance_Provinces-unies_Amérique_du_Sud

«Acte d’indépendance des Provinces-Unies de l’Amérique du Sud»
Imprimé à Buenos Aires en 1816
Source : Archivo General de la Nación – Argentine

     La vice-royauté du Rio de La Plata est crée en 1776 par la couronne espagnole. La dynastie des Bourbons qui siège alors en Espagne est en déclin. En 1810, dans l’Amérique du Sud espagnole, la Révolution de mai remplace la vice-royauté coloniale par une junte militaire connue sous le nom de «Provincial Unidas en Sudamérica».

     Ces «Provinces-Unies» regroupent alors l’Argentine, l’Uruguay et une partie de la Bolivie.  En 1816, une assemblée constituante et législative des députés de ces provinces se réunit en congrès à San Miguel de Tucumán.

     De suite, la bourgeoisie créole de Buenos Aires impose ses vues au congrès de Tucumán. Le 9 juillet 1816, les Provinces-Unies de La Plata proclament leur indépendance de l’Espagne.

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A Plan of the Town and Fort of Carillon at Ticonderoga
Thomas Jefferys (ca1758)
Source : BANQ (Iris2663195)

      Le fort Carillon est situé au sud du lac Champlain. Il domine l’accès à la rivière Hudson.  Durant la guerre de la Conquête, Montcalm y commande une force militaire de 3 500 soldats. En juillet 1758, cette armée attend de pied ferme les 15 400 combattants de l’armée britannique. Les troupes françaises sont retranchées sur les hauteurs de Carillon à la veille de la bataille.

    Plusieurs historiens ont critiqué la stratégie du général James Abercrombie lors de l’affrontement. Plutôt que de contourner les lignes françaises et d’installer son artillerie, les Anglais firent une attaque brusquée de front.  Les résultats sont désastreux : à la fin de la journée, les troupes françaises contrôlent le champ de bataille en ayant infligé de lourdes pertes à leurs assaillants.

    La bannière portée par les Français est la source d’un des plus grands mythes de l’histoire du Québec.  Ses fleurs de lis sont d’ailleurs à l’origine du drapeau du Québec.  Le drapeau de Carillon est maintenant exposé au Musée de l’Amérique française à Québec.

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