Affiche originale du film Lucasflm (1977)

Affiche originale du film
Source : Lucasfilm (1977)

      Le 25 mai 1977, Star Wars est projeté pour la première fois au cinéma.  Cette épopée cinématographique est réalisée par George Lucas. À peine 37 salles de cinéma acceptent de présenter le nouveau film à leur clientèle. Plusieurs redoutent une réaction négative du public, notamment en raison du titre.

     Lucas conçoit une trilogie de films comportant trois volets.  Star Wars amorce la saga par le quatrième épisode. Star Wars est suivi de The Empire strikes back en 1980 et de The Return of the Jedi en 1983. Le premier volet comportant les épisodes 1, 2 et 3 paraît ensuite une vingtaine d’années plus tard.

     Dès sa sortie, Star Wars est acclamé par la critique. Les recettes sont aussi au rendez-vous. Le film est réalisé avec un budget modeste de 10 millions de dollars. En trois mois, il remporte 10 fois la mise avec des entrées atteignant 100 millions. Les effets spéciaux «intergalactiques» sont particulièrement remarqués. Les ventes de produits dérivés atteignent également des sommets.

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Agnes Campbell Macphail fut la première femme élue à la Chambre des Communes en 1921 Photo : Yousuf Karsh (1934), Bibliothèque et Archives Canada

«Agnes Campbell Macphail est la première femme élue à la Chambre des Communes en 1921»
Photo : Yousuf Karsh (1934)
Source : BAC

     Le 24 mai 1918, la Loi ayant pour objet de conférer le droit de suffrage aux femmes est sanctionnée. Ce droit est conféré aux femmes canadiennes qui sont sujets britanniques et qui sont âgées de 21 ans et plus.  Elles partagent alors ce privilège aux mêmes conditions que les personnes de sexe masculin.

     Le contexte de la Première Guerre mondiale explique en partie ce changement. Dès septembre 1917, le gouvernement fédéral accorde le droit de vote aux femmes qui ont un lien de parenté avec une personne servant, ou ayant servi, dans les forces militaires. La loi de 1918 étend ce droit à presque toutes les femmes. Cependant les immigrantes asiatiques et leurs descendants, les membres de certains groupes religieux, les Inuits et les membres des peuples autochtones restent exclus.

     Le mouvement des suffragettes est aussi au coeur de cette revendication. Dès le début du XXe siècle, ce mouvement amorce sa lutte pour faire abolir la discrimination électorale envers les femmes. La lutte sur le plan fédéral débute dès 1912 avec la création de la «Montreal Suffrage Association». Paradoxalement, le Québec sera la dernière province à reconnaître ce droit en 1940.

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Rideaucanal

«Patineurs sur le canal Rideau»
Photo : Earl Andrew (2005)
Source : Wikimedia Commons

     L’indépendance des États-Unis en 1776 modifie l’équilibre politique en Amérique du Nord. Durant les décennies qui suivent, les Américains envisagent à quelques reprises la possibilité d’annexer certains des territoires dominés par la couronne britannique au nord de leur frontière. La colonie du Haut-Canada, et particulièrement les établissements situés le long du fleuve Saint-Laurent entre Montréal et Kingston, sont particulièrement sensibles à la menace d’une invasion américaine puisque la majeure partie du sud du fleuve à cet endroit est entre les mains des Américains.  La tension atteint d’ailleurs son paroxysme lors de la guerre de 1812 avec les nombreux combats armés qui ont lieu le long de cette frontière. Le besoin d’une route sûre vers le Haut-Canada s’impose alors afin d’éviter que cette colonie soit coupée de son accès aux autres colonies britanniques d’Amérique du Nord et à la mère-patrie.

    En 1826, l’officier et ingénieur militaire John By est chargé de construire une voie navigable d’un minimum de 5 pieds de profond entre la rivière des Outaouais et Kingston, sur le lac Ontario. Ces importants travaux d’ingénierie doivent se faire à travers une région peu développée, couverte de forêts vierges et très faiblement peuplées.  Les rivières Rideau et Cataraqui servent de base à ce projet de canalisation. La construction du canal se fait en cinq saisons de travail et l’ouvrage est complété en novembre 1831 : il comporte 47 écluses et 52 barrages.  Des milliers de travailleurs doivent oeuvrer sur le chantier dans des conditions difficiles, étant même frappés par une épidémie de malaria.

  L’ouverture du canal a lieu le 24 mai 1832. À ce moment, l’hostilité entre les colonies britanniques et les États-Unis est chose du passé. Il faut trouver d’autres utilités au canal puisque sa nécessité militaire s‘évanouit. Le canal devient un moyen efficace de transporter des civils et des marchandises et développe une importante vocation commerciale. Plus récemment, la navigation de plaisance s’y développe également et le canal devient une attraction touristique servant même comme patinoire en hiver.

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