Une tradition catalane :offrir une rose avec un livre Source : http://litteraturetheatretechnologies.blogspot.ca

«Une tradition catalane :
offrir une rose avec un livre»
Photo anonyme (s.d.)
Source : http://litteraturetheatretechnologies.blogspot.ca

     Depuis le Moyen Âge, en Espagne, la célébration du 23 avril revêt un caractère particulier. C’est le jour de la Saint-Georges, la Sant-Jordi. Une légende veut que Georges de Lydda reçoit l’aide du Christ pour libérer une princesse libyenne des griffes d’un dragon. Lorsqu’il tranche la tête de la bête, une pluie de roses s’en écoule.

     Saint Georges est le patron des Catalans. Dès 1923, des éditeurs de Barcelone décident de retenir cette journée pour faire la promotion des livres. De plus, le 23 avril permet de commémorer le décès de Miguel de Cervantes Saavedra survenu ce jour en 1616. La tradition d’offrir une rose à l’achat de chaque livre remonte à cette époque. En 1995, cette coutume prend une ampleur mondiale : la Conférence générale de l’UNESCO qui se tient à Paris décide de rendre un hommage au livre et aux auteurs à cette date. Le 23 avril est alors choisi comme la Journée mondiale du livre et du droit d’auteur.

   La célébration de cette journée a plus ou moins d’ampleur selon les pays. L’accent est mis à plusieurs endroits sur l’importance de stimuler la lecture chez les jeunes. Ailleurs, le livre est présenté comme un des moyens de combattre la pauvreté et de favoriser la paix. Pour favoriser les célébrations internationales, l’UNESCO désigne à chaque année une ville qui devient pour un an la capitale mondiale du livre.

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Guy Carleton Gravure sur bois anonyme (XIXe siècle) Source : Library of Congress

Guy Carleton
Reproduction d’une gravure sur bois anonyme
(XIXe siècle)
Source : Library of Congress

     Guy Carleton participe au siège de Québec en 1759. Il est blessé lors de la bataille des plaines d’Abraham. Après la conquête, il agit comme lieutenant-gouverneur puis comme gouverneur en chef de Québec jusqu’en 1778. Par la suite, il est mandaté, à New York entre autres, pour tenter de rétablir la paix entre la Grande-Bretagne et les colonies américaines en révolte.

     De retour en Angleterre, Carleton fait la promotion de créer la fonction de gouverneur général pour les colonies anglaises de l’Amérique du Nord. Cette idée reçoit l’assentiment de Thomas Townshend, vicomte de Sydney et secrétaire d’État à l’Intérieur dans le cabinet de William Pitt. Ce poste vise à favoriser une éventuelle union des colonies britanniques restantes.

     Le 22 et le 27 avril 1786, Guy Carleton reçoit de nouvelles commissions. Il devient le gouverneur général des provinces de Québec, de la Nouvelle-Écosse et du Nouveau-Brunswick. Il est aussi nommé commandant en chef des armées de ces trois colonies et de Terre-Neuve. Chacune conserve cependant son lieutenant-gouverneur et Carleton ne peut exercer son autorité civile sur l’une d’elles que lorsqu’il y réside. Carleton, devenu baron de Dorchester, tente par la suite sans succès en 1790 et en 1793 de faire abolir cette réduction de pouvoirs.

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lotus-1985-senna-portugal-21

«Ayrton Senna en route vers la victoire à Estoril»
Photo anonyme (1985)
Source : https://thejudge13.com/2014/04/21/on-this-day-in-f1-21st-april-1985/

     C’est le 21 avril 1985 que le brésilien Ayrton Senna remporte son premier Grand Prix de Formule 1 à Estoril au Portugal. Le jeune pilote est au volant d’une Lotus 97T et amorce la course en pôle-position. Sur une piste détrempée par une pluie incessante, Senna mène la course du premier au dernier tour. Patrick Tambay, un de ses adversaires, déclare : «Cette course fut un cauchemar. Il pleuvait des clous du début à la fin avec une piste inondée de partout, un plafond nuageux  très bas et une visibilité réduite. Piloter était une question de survie, au mieux».

     À sa seconde course pour Lotus et sa dix-septième en carrière, la performance de Senna sous la pluie à Estoril reste gravée dans la mémoire des connaisseurs de sport automobile. Cette victoire est aussi la première d’une série de 41 qui va mener Senna à la gloire et à trois championnats du monde. Au Portugal, ce jour-là, Senna est dominant et détecte les lignes de course mieux que quiconque. La pluie ne semble pas affecter son pilotage qui lui permet de finir plus d’une minute en tête de l’épreuve.

     Plusieurs monoplaces sont incapables de suivre le rythme du leader et doivent abandonner. Les tête-à-queue se multiplient tandis que Senna, confiant, semble trouver de l’adhérence partout où il roule. Le résultat final est clair : Ayrton Senna enregistre le tour le plus rapide, mène le peloton à chacun des 67 tours et gagne le Grand Prix.  Lui-même reconnaît sa part de chance : «Les gens pensent que je n’ai pas fait d’erreur mais c’est faux – Je ne sais pas combien de fois j’ai perdu le contrôle ! Il y eu même un moment où j’ai quitté le circuit et mes quatre roues étaient sur le gazon sans que je puisse rien y faire, mais heureusement, la voiture glissa pour retourner sur la piste».

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