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«Into the Jaws of Death»
Photo : Robert F. Sargent (1944)
Source : NARA

      Le 6 juin 1944, les forces militaires alliées lancent une vaste offensive afin de libérer l’Europe du nazisme. Le débarquement de Normandie est une opération nécessitant une flotte d’invasion, un parachutage de troupes et un affrontement terrestre sur les plages. Le débarquement est mieux connu du surnom de «Jour J» en français ou encore de «D-Day» en anglais.

     Le débarquement en Normandie est une première étape dans la stratégie des Alliés pour réussir à vaincre les forces allemandes. «Opération Overlord» se déroule sur cinq plages portant les noms de code Omaha Beach, Utah Beach, Juno Beach, Gold Beach et Sword Beach. C’est à Québec, lors d’un conférence tenue au Château Frontenac et à la Citadelle en août 1943, que Winston Churchill et Franklin D. Roosevelt decide de préparer l’invasion de la France occupée par les nazis.

     Surpris, les Allemands doivent céder le terrain. Une solide tête de pont est établi et les troupes alliées réussissent à s’établir en Normandie. Les livres de l’historien Stephen Ambrose, dont Band of Brothers, ont contribué à faire connaitre les détails héroïques de ces opérations militaires à travers le monde.

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Affiche de l’ouverture
Illustration : Jules Chéret (1882)
Source : BNF

      Le 5 juin 1882, le sculpteur Alfred Grévin, en collaboration avec le journaliste Arthur Meyer, ouvre à Paris un musée de cire privé reproduisant des personnages célèbres. Gabriel Thomas donne au projet le soutien financier nécessaire pour assurer la pérennité du musée.

     Cette tradition de reproduire des visage humains dans la cire remonte au XVIIᵉ siècle à la cour de France où il était fréquent d’immortaliser le visage d’une personnalité après son décès. Grévin raffine la technique de l’illusion et ses sculptures deviennent célèbres pour leur réalisme.

     Depuis son ouverture, ce musée est l’un des plus populaires de Paris. Des projets d’expansion à travers le monde sont annoncés. Grévin Montréal, deuxième de la lignée, ouvre le 19 avril 2013.

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Tank Man
Photo : Jeff Widener (1989)
Source : Wikimedia Commons

     Printemps 1989 : des étudiants, des intellectuels et des ouvriers chinois dénoncent la corruption présente au sein de l’appareil d’État. Les manifestations se répandent dans les grandes villes. À Pékin, en juin, la place Tian’Amen est occupée par des milliers de personnes qui revendiquent une réforme de l’État communiste. Cette protestation a ses racines dans la libéralisation de la société chinoise après la mort de Mao en 1976. La Chine connait alors une décennie de croissance économique et une modernisation de ses structures. Plusieurs segments de la société en profitent pour exprimer publiquement leurs frustrations face à un développement inéquitable de l’économie.

     Le Parti communiste chinois redoute ce vent de changement. Au matin du 4 juin 1989, l’armée vide la place de ses occupants.  Les morts se comptent par centaines selon certaines sources ou par milliers selon d’autres. L’événement est largement médiatisé en Occident où on parle du «Massacre de la place Tian’Amen».

     Cette histoire reste censurée en Chine. Le sujet de la place Tian’Amen en 1989 est tabou pour les Chinois. Le Parti communiste chinois met également tout en oeuvre pour effacer les traces des événements. Les médias et les intellectuels ont l’interdiction d’en parler. Officiellement, la répression du 4 juin 1989 n’existe pas dans la mémoire collective chinoise…

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