«Léon XIII»Photo de laHistorical Publishing Co. (ca1898)Source : Library of Congress

     La lettre encyclique Rerum Novarum est publiée par le pape Léon XIII le 15 mai 1891. Elle formule la base de la doctrine sociale de l’Église catholique romaine. Rerum Novarum aborde des concepts nouveaux pour l’Église en traitant du capital et du travail.

    Innovateur, Léon XIII tente de présenter dans l’encyclique une vison cohérente du monde moderne. Une grande partie du texte sert à réfuter les «erreurs» du socialisme. Rerum Novarum appuie le concept de propriété privée comme un droit humain fondamental. Par contre, Rerum Novarum s’oppose à l’exploitation de la pauvreté et de la misère. Ces diverses positions donnent lieu à plusieurs interprétations et laisse un accueil mitigé à l’encyclique.

    Le souverain pontife exprime dans son message adressé aux catholiques une compassion inédite envers les ouvriers. Il dénonce la cupidité de la bourgeoisie tout en présentant le socialisme comme un remède pire que le mal. Au nom de la charité, Léon XIII dénonce le travail des enfants et les horaires interminables. Il  soutient également le droit des ouvriers de se syndiquer à l’intérieur d’organismes chapeautés par l’Église catholique.

Léon XIII. Rerum NovarumMilan, Biblioteca Cattolica Editrice, 1901

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Lewis and Clark on the Lower ColumbiaPhoto anonyme d’une aquarelle de Charles Marion Russell datant de 1905 (s.d.)Source : Wikimedia Commons

     Dès 1802, le président Thomas Jefferson entreprend des démarches diplomatiques avec l’Espagne pour qu’une expédition scientifique américaine explore le cours du Missouri. Malgré le refus espagnol, Jefferson continue de soutenir ce projet.  La vente de la Louisiane en 1803 modifie le contexte international. Dans ces circonstances, Jefferson fait voter une somme de 2 500 $ au Congrès pour financer une expédition à travers les États-Unis à la recherche du Pacifique.

   L’expédition est commandée par Meriwether Lewis et William Clark. De 1803 à 1806, les explorateurs traversent les États-Unis pour se rendre à l’océan Pacifique et en revenir. Ils en profitent pour dresser des cartes, pour rédiger un récit de leurs découvertes et pour tisser des liens avec les peuples de l’ouest de l’Amérique du Nord.

     Le 14 mai 1804, Clark amorce le périple à partir de Camp Dubois, dans l’actuel état de l’Illinois. Il est accompagné d’une trentaine d’hommes. Le 20 mai, il rejoint Lewis et son groupe de 10 hommes aux environs de Saint-Louis dans le Missouri. Le succès de l’expédition repose également sur l’aide que Lewis et Clark reçoivent à partir de l’automne 1804 de la part du coureur des bois Toussaint Charbonneau, un natif de Boucherville, et de son épouse Sacagawea, une autochtone de la nation Shoshone.

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Affiche et slogan de Mai 68Source : École nationale des beaux-arts (1968)

     En 1968, plusieurs pays industrialisés sont touchés par des mouvements de contestation. En France, trois crises vont se superposer au cours du mois de mai 1968. La révolte étudiante débute à la Sorbonne pour s’étendre ensuite partout à Paris. Ensuite, le 13 mai 1968, la crise devient sociale avec le mot d’ordre de grève générale qui circule. Finalement, la crise politique de la Vᵉ République culmine avec les élections législatives à la fin du mois.

    Mai 68 marque toute une génération.  La révolte de la jeunesse étudiante parisienne gagne ensuite le monde ouvrier et se répand sur tout le territoire français. L’esprit de Mai 68 reste ainsi associé à un vaste désir de changer l’ordre établi, en France comme ailleurs.

     La contestation est caractérisée par l’union des revendications ouvrières avec la remise en question de grands courants intellectuels. De plus, les événements de Mai 68 en France transcendent les frontières nationales. Mai 68 devient ainsi un symbole de la transformation de la société post-moderne.

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