9 août 1944

Lancement de la campagne de Smokey Bear

Première affiche de la campagne contre les feux de forêts. Source : PD-USGOV

«Première affiche montrant l’ours Smokey luttant contre les feux de forêt»
Photo anonyme d’une illustration de 1944 (s.d.)
Source : PD-USGOV

     Le Service des forêts des États-Unis amorce ses campagnes préventives contre les feux de forêt bien avant la Seconde Guerre mondiale. Toutefois, la conjoncture de la guerre force le «US Forest Service» à mieux structurer ses interventions. La main-d’oeuvre disponible pour lutter contre le feu reste limitée en raison de l’effort de guerre. De plus, l’armée japonaise tente à quelques reprises d’expédier des bombes pour allumer des incendies dans les forêts de la côte ouest américaine.

     Après avoir emprunté à Walt Disney l’image de Bambi pour les campagnes de prévention, le gouvernement américain décide de créer son propre symbole. Un ours est choisi.  Son nom, «Smokey», évoque le souvenir de Smokey Joe Martin, un pompier de New York ayant posé des gestes héroïques lors d’un incendie en 1922.

     Rudy Wendelin, un artiste à l’emploi du service des forêts, devient responsable de l’image de Smokey Bear. En 1947, le slogan «Remember … only YOU can prevent forest fires» est associé à la campagne.

#######