4 décembre 1866

Début de la Conférence de Londres

Les Pères de la Confédération à la Conférence de Londres Peinture de John David Kelly (ca1889) Source : BAC

« Les Pères de la Confédération lors de la Conférence de Londres »

Photo anonyme d’une peinture de John David Kelly datant d’environ 1889 (s.d.)

Source : Bibliothèque et Archives Canada

     Le projet de fédération entre la Province du Canada, la Nouvelle-Écosse et le Nouveau-Brunswick a été approuvé par chacune des législatures de ces colonies lorsque leurs 16 délégués se réunissent à Londres en 1866. Ces « Pères de la Confédération » finalisent à cette occasion l’ébauche de la loi qui servira de constitution au nouveau pays.

     La réunion débute le 4 décembre 1866, à l’hôtel Westminster Palace. Les délibérations demeurent secrètes. Les résolutions adoptées en 1864 à Québec sont alors passées en revue en vue de vérifier leur libellé.

     Une seule modification importante est apportée aux textes adoptés lors de la Conférence de Québec. Il s’agit de préciser la question des écoles des minorités. Fin décembre, les « Résolutions de Londres » sont envoyées au bureau des Colonies. Après Noël de 1866, un comité de parlementaires britanniques utilise ces résolutions pour finaliser le texte de l’Acte de l’Amérique du Nord britannique.

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