30 novembre 1974

Découverte de Lucy

Squelette de Lucy Photo : 120 (2007)

« Squelette de Lucy »

Photo : 120 (2007)

Source : Wikimedia Commons

     Dès 1965, Maurice Taleb entreprend des recherches en Éthiopie. Ce géologue s’intéresse particulièrement à la formation de Hadar dont il identifie le fort potentiel pour la paléoanthropologie et la préhistoire. Au début des années 1970, Donald Johanson se joint à lui pour former l’International Afar Research Expedition.

     Le 30 novembre 1974, les membres de cette équipe découvrent 52 restes d’un squelette vieux de 3 millions d’années. Les chercheurs déterminent qu’il s’agit des restes d’une jeune femme, mesurant environ 1 mètre 10, avec une forte mâchoire et une faible capacité crânienne de moins de 500 cm cube.  C’est le plus ancien squelette d’hominidé bipède retrouvé.

     En raison des chansons des Beatles que les membres de l’équipe écoutaient à leur campement le soir, le squelette restitué à 40 % est baptisé « Lucy » en référence à la chanson Lucy in the Sky with Diamonds.  Cette découverte révolutionne les connaissances sur l’origine de l’espèce humaine. Lucy est un fossile de l’espèce Australopithecus afarensis, une espèce cousine du genre Homo.

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