30 août 1963

Mise en ligne du «téléphone rouge»

Préparation de la ligne de télécommunications à Moscou en juin 1763. Source : TASS

«Préparation de la ligne de télécommunications à Moscou»
Photo anonyme (juin 1963)
Source : TASS

     La guerre a été évitée de peu entre l’URSS et les États-Unis en 1962 lors de la crise des missiles à Cuba. Nikita Khrouchtchev et John F. Kennedy conviennent ensuite d’assurer des communications efficaces entre les deux puissances. Les voies diplomatiques traditionnelles sont court-circuitées par l’établissement d’une ligne de communication directe entre Moscou et Washington. Le 20 juin 1963, les deux pays signent un accord en ce sens.

     Le système mis en place est un circuit télégraphique qui passe par Washington, Londres, Copenhague, Stockholm, Helsinki et Moscou et un second circuit radiotélégraphique qui va de Washington à Moscou, en passant par Tanger. La ligne prend le nom de «téléphone rouge» dans la culture populaire.

     Le 30 août 1963, les communications sont fonctionnelles et le système est testé. Les Américains envoient le texte suivant : «The quick brown fox jumped over the lazy dog’s back 1234567890» ; les Russes expédient un poème décrivant un coucher de soleil à Moscou. La première utilisation officielle du «téléphone rouge» survient lors de l’assassinat du président Kennedy.

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