29 septembre 440 av. J.C.

Bataille de Salamine

Gravure d'un buste de Thémistocle. Source : Ersnt B.  Wallis et al. (1880)

Gravure d’un buste de Thémistocle.
Source : Ersnt B. Wallis et al. (1880)

     Dix ans après leur défaite lors de la bataille de Marathon, les Perses reprennent le sentier de la guerre contre les Grecs. L’héroïsme de Léonidas et de ses 300 Spartiates aux Thermopyles retarde l’avancée perse. Leur sacrifice permet aux autres cités grecques de mieux se préparer à la guerre contre les Perses.

     Le combat semble inégal tant les forces perses de Xerxès sont imposantes. Usant de ruse, Thémistocle abandonne Athènes au pillage des Perses et feinte de s’enfuir par la mer. C’est un piège : le passage entre l’île de Salamine et l’Attique est trop étroit pour la flotte perse.

     Le 29 septembre -440 (date dérivée du 22 Béodromion de l’ancien calendrier athénien), la flotte athénienne fait face aux navires perses  Sous les yeux de Xerxès qui croyait la victoire acquise, les trières perses sont taillées en pièce : plus de la moitié de la flotte perse est détruite. Xerxès, contre toute attente, décide alors de retourner à Persépolis, laissant ainsi l’opportunité aux Grecs de se relever de l’invasion.

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