28 juin 1962

Ouverture du pont Champlain

« Le pont Champlain en construction »

Photo anonyme (v. 1958)

Source : bilan.usherbrooke.ca

     C’est le 29 juin 1962 qu’un nouveau pont relie Montréal à la rive sud du fleuve Saint-Laurent. Nommé pont Champlain en l’honneur du fondateur de Québec en 1608, cette imposante structure compte six voies et est longue de quatre miles. Sa construction débute en 1957 et coûte environ 35 000 000 $. Il s’agit d’un pont à péage; un tarif de 25 cents est exigé pour circuler sur le pont.

     La décision de construire ce pont remonte à 1955. Le ministre fédéral des Transports, George Marler, annonce à ce moment l’intention du gouvernement de construire un nouveau pont pour connecter Montréal à Brossard en passant par l’île des Sœurs. Les ponts existants à ce moment et reliant Montréal à la rive sud sont les ponts Victoria, Jacques-Cartier et Honoré-Mercier. Ils s’avèrent inadéquats pour supporter la circulation de transit entre le centre-ville de la métropole et ses banlieues.

     C’est le Conseil des ports nationaux qui hérite du dossier. À l’époque, les banlieues de Montréal poussent comme des champignons et le nombre de voitures augmente rapidement. Plusieurs familles s’installent sur la rive sud du fleuve que de nombreux travailleurs doivent traverser chaque jour pour venir travailler. Les bouchons de circulation irritent de plus en plus ceux qui aspirent à la tranquillité et aux qualités d’une vie de l’autre côté du fleuve. En plus de cette mobilité accrue, la construction du pont Champlain permet de relier Montréal à Sherbrooke et aux grandes villes américaines.

Par François Droüin; version révisée le 28 juin 2018.

#######