28 février 1525

Pendaison du dernier empereur aztèque

La Torture de Cuauhtémoc Murale de David Alfaro Siquerios (1951) Photo : Jaontiveros (2009)

La Torture de Cuauhtémoc
Photo de Jaontiveros d’une murale de David Alfaro Situerions datant de 1951 et exposée au Palacio de Belles Artes de Mexico (2009)
Source : Wikimédia Commons

     Cuauhtémoc est le neveu de Montezuma II et le dernier leader de l’empire aztèque. Il est élu empereur à l’âge de 25 ans par un conseil de nobles aztèques. Son règne débute durant l’invasion espagnole dirigée par Hernán Cortés. Cuauhtémoc oppose une vive résistance au conquistador espagnol.  Il fait d’ailleurs serment de sacrifier aux dieux aztèques tout converti de son peuple au catholicisme.

     En 1521, Cuauhtémoc organise la résistance et repousse dans un premier temps le siège de Tenochtitlan. Les Espagnols affament cependant leurs adversaires et finissent par capturer l’empereur au cours des combats. Cuauhtémoc est ensuite soumis à la torture afin de divulguer le lieu de la cachette du trésor des Aztèques.

     L’empereur résiste à la torture et nie l’existence du trésor. Cortés le relâche et il l’utilise pour aider son armée dans la conquête des territoires au sud de Tenochtitlan. En 1525, Cuauhtémoc est accusé de trahison par un indien néophyte.  Cortés en profite pour se débarrasser de son vieil ennemi dont il craint l’ascendant sur les autochtones. Le 28 février 1525, le dernier empereur aztèque est pendu.

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