27 septembre 1540

Création de la Compagnie de Jésus

Emblème de la Compagnie de Jésus Source : Moranski (2008)

« Emblème de la Compagnie de Jésus »

Illustration : Moranski (2008)

Source : Wikipedia Commons

     Ignace de Loyola et six autres de ses amis sont réunis à Montmartre en 1534. Ils font le voeu d’aller à Jérusalem pour œuvrer au bien-être de la chrétienté. S’ils ne peuvent se rendre en Terre Sainte, ils promettent de se mettre à la disposition du pape pour aider à la propagation de la foi. La maladie et la guerre les empêchent de réaliser le voyage jusqu’à Jérusalem. Le groupe, auquel s’est joint trois nouvelles recrues, se met alors au service du pape.

     Le 27 septembre 1540, Paul III signe la bulle créant la Compagnie de Jésus. Ces religieux se consacreront dorénavant à l’évangélisation et à l’éducation. Les prêtres membres de cet ordre reçoivent une solide formation intellectuelle. Dans le contexte de la Contre-réforme, les Jésuites deviennent le « bras armé » de l’Église catholique.

     La devise de la compagnie est Ad Majorem Dei Gloriam et signifie Pour la plus grande gloire de Dieu. Les trois lettres, IHS, symbolisent le nom de Jésus en grec. L’éducation de la jeunesse et l’évangélisation sont à la base de leur charisme. C’est le deuxième ordre religieux catholique en importance numérique actuellement.

Par François Droüin; version révisée le 8 décembre 2018.

#######