26 janvier 1837

Le Michigan devient le 26e État américain

Extrait de la Carte de la Louisiane et du cours du Mississippi par Guillaume de L'Isle (1718) Source : Wikimedia Commons

«Michigan 1718»
Photo et illustration de Bill Whittaker d’après la Carte de la Louisiane et du cours du Mississippi dressée par
Guillaume de L’Isle en 1718 (2009)
Source : Wikimedia Commons

     La région du Michigan est déjà peuplée par plusieurs nations amérindiennes lorsque le père Jacques Marquette ouvre la mission Saint-Ignace en 1671. Détroit est par la suite fondée en 1701. À l’époque, le Michigan fait partie de la Nouvelle-France. Après la Conquête, la région passe aux mains des Britanniques. Ces derniers y gardent des prétentions jusqu’à la guerre de 1812, moment où le Michigan bascule définitivement dans le giron américain.

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Michigan State Quarter – 2004
Photo anonyme du verso de la pièce de 25 cents dessinée par
Donna Weaver (2004)
Source : US Mint

     Pourtant, dès 1783, la souveraineté des Américains sur cette région est reconnue en vertu du traité de Paris. En 1787, le Michigan est organisé comme une partie des territoires du Nord-Ouest. En 1805, le Territoire du Michigan est créé officiellement.

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«Stevens T. Mason»
Photo anonyme d’un portrait datant de ca 1837 (s.d.)
Source : seekingmichichan.org

     Le Michigan se développe rapidement après l’ouverture du canal Érié en 1825. En 1835, une vive dispute oppose ses habitants à ceux de l’Ohio au sujet des limites territoriales. Le gouverneur du territoire, Stevens T. Mason, déclare que le Michigan «a le droit de devenir un État des États-Unis». Les Michiganiens se dotent d’une constitution et ils revendiquent la création d’un système public d’éducation. Finalement, le 26 janvier 1837, le président Andrew Jackson signe la loi qui fait du Michigan le 26ᵉ État américain.

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