25 janvier 1924

Naissance des Jeux olympiques d’hiver

Affiche des jeux de 1924 à Chamonix par Auguste Matisse Source : Wikimedia Commons

« Affiche des premiers jeux à Chamonix »

Illustration : Auguste Matisse (1924)

Source : Wikimedia Commons

     Si l’usage des skis remonte au néolithique, les sports de neige et de glace, eux, se développent à la fin du XIXᵉ siècle. Entre 1890 et 1914, les sports d’hiver connaissent un essor rapide. Dès 1908, à Londres, le patinage artistique est une discipline olympique, mais dans le cadre des jeux d’été!

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« Le Congrès olympique de Lausanne »

Photo anonyme (1921)

Source : Franceolympique.com

     En 1921, le Comité international olympique accorde son patronage à la Semaine internationale des sports d’hiver qui se tient à chaque année dans les Alpes françaises. Les sports d’hiver entrent ainsi dans la famille olympique le 25 janvier 1924 avec la tenue de la Semaine internationale à Chamonix-Mont Blanc en Haute-Savoie. Deux ans plus tard, l’événement est rebaptisé rétroactivement « Jeux olympiques d’hiver ».

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« Le patineur de vitesse Clas Thunberg »

Photo anonyme (vers 1924)

Source : Musée du Sport de Finlande

     Les jeux de Chamonix sont un grand succès de foule. Plusieurs athlètes s’y signalent dont le patineur de vitesse finlandais Clas Thunberg qui remporte cinq médailles. Mais c’est l’équipe de hockey canadienne qui attirent le plus l’attention : encouragée par des milliers de supporteurs, elle remporte le tournoi, marque 122 buts et n’en accorde que trois!

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