25 décembre 1635

Décès de Samuel de Champlain

« Plaque à l’entrée de la crypte de la basilique-cathédrale Notre-Dame-de-Québec qui annonce la présence de Samuel de Champlain, dont on soupçonne que le corps est dans le secteur »

Photo : Luc Fournier (2011)

Source : www.lequebecexpress.com

     Le 25 décembre 1635, Samuel de Champlain décède à Québec. Sa santé a beaucoup décliné cette année-là. Au mois d’octobre 1635, il commence à souffrir de paralysie. Il modifie son testament et fait de la Vierge Marie son héritière laissant ainsi ses meubles et sa part dans la Compagnie de la Nouvelle-France à l’église Notre-Dame-de-Recouvrance. Ce testament, confirmé à Paris en 1637, est cependant cassé deux ans plus tard à la demande d’une cousine de Champlain.

     Le père Charles Lalemant assiste Champlain durant ses derniers jours. Il décède dans le fort Saint-Louis le jour de Noël 1635. Dans son oraison funèbre, le père Paul Le Jeune rappelle la foi du fondateur de Québec en soulignant que sa mort est « une nouvelle naissance au Ciel » et que « s’il est mort hors de France, son nom n’en sera pas moins glorieux à la Postérité ». Après ses funérailles, Champlain est d’abord inhumé dans l’église Notre-Dame-de-Recouvrance. Le successeur de Champlain à la tête de la colonie, Charles Huault de Montmagny, fait agrandir cette église en 1636 pour y ériger une chapelle funéraire où se retrouve la sépulture de Champlain. Cet endroit prend le nom de chapelle de Monsieur le Gouverneur puis de chapelle Champlain.

     En 1640, catastrophe : Notre-Dame-de-Recouvrance passe au feu. L’église de Québec est reconstruite par la suite et devient Notre-Dame-de-la-Paix en 1647. Ce sinistre pose un problème aux générations futures : le tombeau de Champlain cesse d’être clairement identifié après la reconstruction. Ceci fait place, par la suite, à une multitude d’interprétations quant à la localisation exacte de la dépouille de Champlain. Depuis, le milieu du XIXᵉ siècle, historiens et archéologues font leurs choux gras de ce mystère toujours insoluble de nos jours.

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