24 décembre 1968

De la lune, Appolo 8 souhaite un joyeux Noël à la terre

Logo de la mission Appolo 8 dessiné par l'astronaute Jim Lovell Source : NASA

« Logo de la mission Appolo 8 »

Dessin : Jim Lovell (1968)

Source : NASA (National Aeronautics and Space Administration)

     Appolo 8 décolle de Cap Canaveral le 21 décembre 1968. Trois jours plus tard, l’équipage de la mission survole la Lune. Pour la première fois, des humains sortent de l’orbite terrestre pour s’approcher de la Lune. Frank Borman, James Arthur Lovell, Jr. et William Alison Anders tournent dix fois autour du satellite de la Terre afin de réaliser des tests en vue d’un futur alunissage.

     La veille de Noël 1968, l’équipage livre en direct un message télévisé à forte connotation religieuse. Certains expliquent ce message par la date de sa diffusion. D’autres y voient une visée idéologique pour contrer la propagande communiste athée, l’astronaute russe Youri Alexeïevitch Gagarine ayant déclaré en 1961, lors du premier vol d’un humain dans l’espace, qu’il ne voyait pas de Dieu dans l’espace.

     Quoiqu’il en soit, le message débute par une description de la Mer de la Tranquilité où se fera ultérieurement l’alunissage d’Appolo 11. Les trois astronautes enchaînent ensuite avec des citations extraites du livre de la Genèse. Le chef de la mission, Frank Borman conclut le message en disant : « And from the crew of Apollo 8, we close with good night, good luck, a Merry Christmas, and God bless all of you—all of you on the good Earth ».

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