23 janvier 1835

Publication de « De la démocratie en Amérique »

Alexis de Tosqueville Huile de Théodore Chassériau (1850)

Alexis-Charles-Henri Cléral de Tocqueville

Photo de RMN-Grand Palais-D. Arnaudet d’une huile sur toile de Théodore Chassériau datant de 1850 conservée au Musée national du Château de Versailles (s.d.)

Source : Wikimedia Commons

De la Démocratie en Amérique

Paris : Libraire de Charles Gosselin, 1835

     Alexis de Tocqueville est natif de Paris. C’est là qu’il fait ses études en droit. Son ami Gustave Beaumont et lui quittent ensuite la France afin d’étudier le système pénitentiaire américain pour le compte du gouvernement français. En 1831, il passe plusieurs mois aux États-Unis et au Bas-Canada avant de revenir en France en 1832.

     Tocqueville en profite pour étudier également la société américaine et son système politique. Le 23 janvier 1835, il publie De la démocratie en Amérique chez Charles Gosselin. L’œuvre est une analyse de la démocratie républicaine telle que vécue aux États-Unis. Un second tome paraîtra ensuite en 1840.

Tocqueville_manuscrit

« Manuscrit original de la page 2 du chapitre 44 conservé à la bibliothèque Beinecke de livres rares et manuscrits de l’Université Yale (vers 1840) »

Source : Wikimedia Commons

     Cette étude a un impact retentissant sur l’évolution de la sociologie. Tocqueville réalise une étude des systèmes démocratiques de l’époque et pose les limites de leurs applications. Son livre fait la démonstration que l’état de droit et les libertés individuelles sont des moteurs indispensables au progrès économique et social. De plus, Tocqueville trace les limites de ce système politique et annonce plusieurs des problèmes qui surgiront avec son développement.

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