23 avril 1851

Émission du premier timbre-poste du Canada

« Castor, three pence, rouge, non dentelé, imperforé, papier vergé, 3d, de l’émission des Deniers »

Photo anonyme (s.d.)

Source : Arpin Philatélie

     Le premier timbre-poste du Canada est émis le 23 avril 1851. Il est conçu par Sandford Fleming : d’une valeur de trois pence et représentant un castor, c’est le premier timbre imagé du monde. Auparavant, les timbres montraient des monarques, des personnages du gouvernement ou encore des emblèmes officiels. Le choix du castor s’explique par le rôle important joué par cet animal dans la traite des fourrures, un commerce qui domine l’économie coloniale durant des décennies.

     Deux autres timbres canadiens sont émis en 1851 : le six pence à l’effigie du prince Albert et le douze pence représentant la reine Victoria. Ces timbres sont imprimés chez Rawdon, Wright, Hatch and Edison et ce, jusqu’en 1858. On utilise alors les mêmes éléments de sécurité et de lutte à la contrefaçon que ceux employés dans la production des billets de banque.

     C’est en mai 1840 que le premier timbre-poste adhésif est émis en Grande-Bretagne. Ce timbre est basé sur un principe novateur qui assure le paiement anticipé des frais postaux, un principe ensuite repris un peu partout ailleurs dans le monde. Les colonies britanniques sont ensuite parmi les premières administrations à suivre cette innovation et à émettre des timbres-poste. Outre dans la province du Canada, les émissions commencent également en 1851 au Nouveau-Brunswick et en Nouvelle-Écosse, puis à Terre-Neuve en 1857, en Colombie-Britannique en 1860, et à l’Île-du-Prince-Édouard en 1861.

Par François Droüin; version révisée le 23 avril 2019.

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