21 octobre 1520

Magellan découvre le détroit qui mène au Pacifique

Première carte du détroit de Magellan par Antonio Pigafetta (1525) Source : Carlo Amoretti (1800)

«Première carte du détroit de Magellan»

Photo anonyme d’un dessin daté de 1525 d’Antonio Pigafetta (s.d.)

Source : Wikimedia Commons

    Le navigateur portugais Fernão de Magelhais, de son nom français Magellan, quitte l’Espagne en 1519 à la tête d’une flotte de cinq navires. Son objectif : rallier l’archipel des Moluques par l’Ouest en contournant le continent américain. Il espère ainsi réussir la première circumnavigation de la Terre.

     Après la traversée de l’Atlantique, il explore la côte de l’Amérique du Sud à la recherche d’un passage vers l’Ouest. Le 21 octobre 1520, l’expédition contourne le cap des Vierges et amorce l’exploration d’un labyrinthe de canaux qui va les conduire à l’océan Pacifique un mois plus tard. Le détroit est d’abord nommé «chenal de Tous-les-Saints» mais il prend rapidement le nom de détroit de Magellan en l’honneur du navigateur.

     L’explorateur traverse ensuite le Pacifique mais trouve la mort aux Philippines en tentant de convertir un chef local au christianisme. Après plusieurs péripéties, un seul navire de cette flotte, le Victoria, avec à son bord 18 marins arrive à Séville en Espagne le 8 décembre 1522 après avoir complété le premier tour du monde à voile.

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