21 avril 1985

Première victoire en F1 d’Ayrton Senna

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«Ayrton Senna en route vers la victoire à Estoril»
Photo anonyme (1985)
Source : https://thejudge13.com/2014/04/21/on-this-day-in-f1-21st-april-1985/

     C’est le 21 avril 1985 que le brésilien Ayrton Senna remporte son premier Grand Prix de Formule 1 à Estoril au Portugal. Le jeune pilote est au volant d’une Lotus 97T et amorce la course en pôle-position. Sur une piste détrempée par une pluie incessante, Senna mène la course du premier au dernier tour. Patrick Tambay, un de ses adversaires, déclare : «Cette course fut un cauchemar. Il pleuvait des clous du début à la fin avec une piste inondée de partout, un plafond nuageux  très bas et une visibilité réduite. Piloter était une question de survie, au mieux».

     À sa seconde course pour Lotus et sa dix-septième en carrière, la performance de Senna sous la pluie à Estoril reste gravée dans la mémoire des connaisseurs de sport automobile. Cette victoire est aussi la première d’une série de 41 qui va mener Senna à la gloire et à trois championnats du monde. Au Portugal, ce jour-là, Senna est dominant et détecte les lignes de course mieux que quiconque. La pluie ne semble pas affecter son pilotage qui lui permet de finir plus d’une minute en tête de l’épreuve.

     Plusieurs monoplaces sont incapables de suivre le rythme du leader et doivent abandonner. Les tête-à-queue se multiplient tandis que Senna, confiant, semble trouver de l’adhérence partout où il roule. Le résultat final est clair : Ayrton Senna enregistre le tour le plus rapide, mène le peloton à chacun des 67 tours et gagne le Grand Prix.  Lui-même reconnaît sa part de chance : «Les gens pensent que je n’ai pas fait d’erreur mais c’est faux – Je ne sais pas combien de fois j’ai perdu le contrôle ! Il y eu même un moment où j’ai quitté le circuit et mes quatre roues étaient sur le gazon sans que je puisse rien y faire, mais heureusement, la voiture glissa pour retourner sur la piste».

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