Archive pour août 2017 | Page d'archive mensuelle

«Vue de la station de radio de Gliwice après l’invasion de la Pologne»Photo anonyme (s.d.)Source : http://b200athens.blogspot.ca/p/operation-himmler.html

     Dès 1937, Adolf Hitler prévoit utiliser la force pour agrandir le territoire de l’Allemagne. La doctrine nazie du Lebensraum présente alors les conquêtes territoriales comme l’accroissement nécessaire de l’espace vital de la nation allemande. Après l’Autriche, les Sudètes et la Tchécoslovaquie, c’est au tour de la Pologne d’être dans la mire du Fürher. Malgré l’appui de la France et de la Grande-Bretagne à la Pologne, la chancellerie allemande complote dès juin 1939  pour s’emparer du territoire polonais.

     Henrich Himmler reçoit le mandat de préparer une opération laissant croire à une agression armée des Polonais afin de justifier une invasion par les troupes allemandes. Le 31 août 1939, des membres de la SS déguisés en civils polonais attaquent la station de radio allemande à Gliwice. Ils s’emparent de l’émetteur et diffusent un bref message interrompu par des problèmes techniques : «Attention ! Ici Gliwice.  Le poste de radio est entre les mains de la Pologne…».

     Les SS terminent la mise en scène en laissant des cadavres de prisonniers allemands avec des habits polonais sur le lieu. Le corps d’un militant polonais anti-nazie complète ce tableau. Hitler saisit ce prétexte pour envahir la Pologne le lendemain.  La Seconde Guerre mondiale débute…

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«Préparation de la ligne de télécommunications à Moscou»Photo anonyme (juin 1963)Source : TASS

     La guerre a été évitée de peu entre l’URSS et les États-Unis en 1962 lors de la crise des missiles à Cuba. Nikita Khrouchtchev et John F. Kennedy conviennent ensuite d’assurer des communications efficaces entre les deux puissances. Les voies diplomatiques traditionnelles sont court-circuitées par l’établissement d’une ligne de communication directe entre Moscou et Washington. Le 20 juin 1963, les deux pays signent un accord en ce sens.

     Le système mis en place est un circuit télégraphique qui passe par Washington, Londres, Copenhague, Stockholm, Helsinki et Moscou et un second circuit radiotélégraphique qui va de Washington à Moscou, en passant par Tanger. La ligne prend le nom de «téléphone rouge» dans la culture populaire.

     Le 30 août 1963, les communications sont fonctionnelles et le système est testé. Les Américains envoient le texte suivant : «The quick brown fox jumped over the lazy dog’s back 1234567890» ; les Russes expédient un poème décrivant un coucher de soleil à Moscou. La première utilisation officielle du «téléphone rouge» survient lors de l’assassinat du président Kennedy.

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«L’ouragan Katrina à l’approche de la Louisiane»Illustration de la OMOA (2005)Source : NOAA

     L’ouragan Katrina est un des plus dangereux à frapper les États-Unis. Après avoir atteint la Floride le 25 août 2005, l’ouragan gagne en puissance dans le golfe du Mexique. Le 29 août, Katrina touche la Louisiane à Grande Isle dans le delta du Mississippi, à 60 kilomètres de La Nouvelle-Orléans.

     D’importantes précipitations et des vents violents forcent l’évacuation de La Nouvelle-Orléans, la ville se trouvant dans une cuvette située en partie sous le niveau de la mer. La rupture des barrages provoque l’inondation de plusieurs secteurs de la ville sous plus de 7 mètres d’eau.

     Tous le sud de la Louisiane est bouleversé par la catastrophe. Les coûts du passage de Katrina sont estimés à 81,2 milliards de dollars. Les pertes humaines se chiffrent à 1 836. Ces chiffres en font le désastre naturel le plus dévastateur de l’histoire américaine.

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