Archive pour mai 2017 | Page d'archive mensuelle

Couverture originale de Dracula (1897)

     Le 25 mai 1897, à Londres, 3 000 copies de Dracula sont mises en vente. Cette première édition est produite par Archibald Constable and Company à Westminster. Il faut attendre 1920 avant une première traduction française. La date exacte de la commercialisation du livre reste cependant à fixer avec certitude, les sources étant contradictoires sur la question.

     La nouvelle de l’écrivain irlandais Bram Stoker est un des chef-d’oeuvres de la littérature gothique. Le récit relate, sous forme de journal, le voyage du vampire depuis la «Transylvanie» vers l’Angleterre où il se nourrira du sang d’innocentes victimes. Le livre n’est pas la première histoire de vampires. Toutefois, Dracula contribue largement à diffuser le mythe.

     Les versions originales du livre se vendent entre 10 000 $ et 75 000 $ sur le marché. Après cette première publication, le thème de Dracula est largement diffusé dans la littérature fantastique. Dracula devient aussi un personnage important au cinéma, les films traitant du sujet obtenant beaucoup de succès.

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«Logo des Nordiques de Québec (1972-1995)» Reproduction vectorielle anonyme : 2009 Source : Chris Creamer’s sportslogos.net

     Le 25 mai 1995, la direction des Nordiques de Québec convoque une conférence de presse. Marcel Aubut annonce publiquement que le club de hockey a été vendu au groupe américain Comsat Communications pour la somme de 75 millions US$. Aubut justifie ainsi son geste: «Les nouvelles exigences de l’industrie du hockey, la taille du marché de Québec et l’absence d’une aide gouvernementale adéquate sonnent le glas des Nordiques de Québec».

     Quelques jours après l’élimination des Nordiques en séries, cette annonce confirme que le dénouement du conflit de travail entre l’Association des joueurs de la Ligue nationale de hockey et les propriétaires d’équipe survenu cette année-là ne s’est pas fait à l’avantage de la franchise québécoise. Au cours des années qui ont précédé cette vente, la structure salariale du hockey professionnel a fait un bond impressionnant qui a mis en évidence la précarité de la situation financière des Nordiques et d’autres équipes évoluant dans des marchés moins importants. Les demandes d’aide gouvernementale pour la construction d’un aréna plus spacieux que le Colisée de Québec restent aussi lettre morte.

      Comsat déménage la franchise à Denver et l’équipe devient l’Avalanche du Colorado. Dès l’année suivante, l’équipe remporte la Coupe Stanley. Pour expliquer leur choix, les propriétaires soutiennent que l’absence d’un plafond salarial empêche l’équipe d’être compétitive. Soulignons aussi que la franchise avait été rachetée pour 16 millions en 1988 soit un rendement plus qu’appréciable pour les actionnaires…

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Affiche originale du filmSource : Lucasfilm (1977)

      Le 25 mai 1977, Star Wars est projeté pour la première fois au cinéma. Cette épopée cinématographique est réalisée par George Lucas. À peine 37 salles de cinéma acceptent de présenter le nouveau film à leur clientèle. Plusieurs redoutent une réaction négative du public, notamment en raison du titre.

     Lucas conçoit une trilogie de films comportant trois volets.  Star Wars amorce la saga par le quatrième épisode. Star Wars est suivi de The Empire strikes back en 1980 et de The Return of the Jedi en 1983. Le premier volet comportant les épisodes 1, 2 et 3 paraît ensuite une vingtaine d’années plus tard.

     Dès sa sortie, Star Wars est acclamé par la critique. Les recettes sont aussi au rendez-vous. Le film est réalisé avec un budget modeste de 10 millions de dollars. En trois mois, il remporte 10 fois la mise avec des entrées atteignant 100 millions. Les effets spéciaux «intergalactiques» sont particulièrement remarqués. Les ventes de produits dérivés atteignent également des sommets.

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