Archive pour avril 2017 | Page d'archive mensuelle

L’incendie du Parlement à MontréalPhoto anonyme d’une huile sur bois attribuée à Joseph Légaré, v. 1849 (s.d.)Source : Wikimedia Commons

     Le 25 avril 1849, le parlement du Canada brûle. L’édifice a été aménagé au marché Sainte-Anne à Montréal. La tragédie touche le bâtiment mais aussi les 25 000 livres de la bibliothèque ainsi que les documents d’archives. Le feu est d’origine criminelle.

     Ces événements tragiques se déroulent dans le contexte de la nouvelle politique coloniale anglaise. Le libre-échange préconisé par le gouvernement whig à Londres entraîne des pertes financières importantes pour la communauté d’affaires anglophones de Montréal. Cette conjoncture exacerbe les tensions ethniques, notamment à l’occasion du débat parlementaire sur les indemnités consécutives aux événements de 1837-1838. Le 25 avril, la marmite explose et une émeute éclate au parlement.

    Le gouverneur James Bruce, comte d’Elgin, quitte alors l’édifice sous une pluie de projectiles après avoir sanctionné le «bill des indemnités». Une foule de citoyens d’origine anglo-saxonne prend le contrôle de la Chambre, chasse les députés et provoque l’incendie. Quelques jours plus tard, la capitale est déménagée à Toronto. Politiquement, l’incendie a aussi ses conséquences : même si les «torys» sont peu réprimandés au civil pour leur geste, ils perdent l’appui de la couronne et sont discrédités dans l’opinion publique pour plusieurs années.

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Lindberg à Québec, 1928 Photo de Michel Dehouck retouchée par Claude Bureau (1990) Source : SHQ

     C’est en 1928 que trois aviateurs, les Allemands Hermann Köhl et Günther Von Hünefeld et l’Irlandais James C. Fitzmaurice, tentent de traverser l’Atlantique à bord du Bremen. Cette première traversée transatlantique sans escale d’est en ouest ne se déroule pas comme prévue. Après leur départ d’Irlande, les trois aviateurs doivent affronter une tempête au large de Terre-Neuve. Ils renoncent à leur plan de se rendre à New York et doivent atterrir d’urgence au large de Blanc-Sablon, sur l’île Greenly. D’abord secouru par Roméo Vachon, un des pionniers de l’aviation québécoise, les trois hommes sont évacués à Saint-Aimé-des-Lacs, dans Charlevoix. Ils reçoivent ensuite l’assistance de Floyd Bennett et de Bernt Balchen qui s’envolent de Détroit avec des pièces de rechange pour le Bremen, endommagé dans l’aventure.

     Bennett contracte alors une pneumonie et doit être hospitalisé à l’hôpital Jeffrey-Hale à Québec. Son état se détériore rapidement et on craint pour sa vie. Un médicament rare produit à New York peut peut-être le sauver. Charles Lindbergh, l’as de l’aviation américaine, est mandaté pour aller porter sans délai le précieux médicament à son ami mourant à Québec. Mardi le 24 avril 1928, vers 18 h 45, Lindbergh atterit sur les plaines d’Abraham. Il pilote un avion Curtiss-Falcon avec à son bord le docteur Thomas B. Applegath qui est conduit immédiatement au chevet de Bennett dans un dernier espoir pour le sauver.

     La présence de Lindbergh attire les curieux qui sont quelques milliers sur les plaines à son arrivée. Après une visite à Bennett, Lindbergh prend son dîner avec Louis-Alexandre Taschereau, premier ministre du Québec. Il passe la nuit au Château Frontenac et repart pour New York le lendemain vers 11 h. Lorsqu’il survole le Jeffrey-Halle, il ignore que le traitement a échoué et il apprend le décès de Bennett à son arrivée à New York.

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John AdamsPhoto anonyme d’un portrait d’Asher Brown Durand datant du XIXᵉ siècle (s.d.)Source : US Navy

     La Bibliothèque du Congrès américain est créée en 1800 lorsque le président John Adams signe une loi entraînant le transfert du siège du gouvernement des États-Unis de Philadelphie vers la nouvelle capitale, Washington. Cette législation prévoit qu’une bibliothèque de référence pour le Congrès doit être établie afin de fournir aux élus les livres nécessaires à leur travail ainsi qu’un endroit pour les consulter.

     Le 24 avril 1800, Adams approuve les documents octroyant un budget de 5 000 $ pour l’achat de livres. Le premier livre est commandé à Londres et arrive l’année suivante. La Bibliothèque loge dans le Capitole à ses débuts et la première collection contient 740 livres et 3 cartes. Dès 1802, le président Thomas Jefferson élargit le mandat de l’institution qui se développe ensuite au fil des ans.

   La «Library of  Congress», bibliothèque nationale des États-Unis, est bénéficiaire du dépôt légal. Elle est actuellement la plus importante bibliothèque mondiale avec 32 millions de documents imprimés, 3 millions d’enregistrements sonores, 12 millions de photographies et 5,3 millions de cartes. La bibliothèque possède également un des plus importants fonds de manuscrits au monde.

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