Archive pour octobre 2016 | Page d'archive mensuelle

Lester B. Pearson, 1957Photo : Nobel Foundation (1957)Source : Wikimedia Commons

 

     Lester B. Pearson est un historien, diplômé d’Oxford en Angleterre. Employé du ministère des Affaires étrangères du Canada en poste en Europe, il est témoin de l’échec de la Société des Nations et des débuts de la Seconde Guerre mondiale.  À la fin du conflit, il oeuvre à la création des Nations Unies (ONU).  Plusieurs le voient comme le candidat idéal pour devenir le premier secrétaire général de l’organisation, un poste qui lui échappe en raison de l’opposition de l’Union Soviétique.

     Pearson fait partie du comité de l’ONU qui recommande la division de la Palestine en deux parties : une arabe et l’autre juive.  Lorsque la crise du canal de Suez éclate en 1956, Pearson préside l’assemblée générale des Nations Unies. Il réussit à désamorcer la menace soviétique de recourir à l’arme atomique dans la région en ralliant un majorité de pays derrière sa proposition d’envoyer une force armée sous le drapeau de l’ONU pour rétablir la paix en Égypte. Ce geste lui vaut le prix Nobel de la paix en 1957.

     Lester B. Pearson reçoit son prix le 10 décembre 1957 à Oslo en Norvège. Le lendemain, il prononce un discours important sur les quatre aspects de la paix. Pearson poursuit également une fructueuse carrière politique qui le mène au poste de Premier ministre du Canada dans les années 1960.

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Jean de Lauson pèreDocument iconographique anonyme collé sur du carton (s.d.)Source : Archives de la Ville de Montréal

     En 1627, Jean de Lauson participe à la fondation de la Compagnie des Cent Associés. Il en est nommé l’intendant et il dirige la compagnie en l’absence d’Armand Jean du Plessis, cardinal de Richelieu. Lorsque Québec est restituée à la France après sa capture par les frères Kirke, Samuel de Champlain vante son rôle déterminant dans les négociations. En retour, Lauson obtient de vastes concessions pour sa famille et pour lui. En 1640, les Lauson sont les plus importants propriétaires terriens de la colonie.

     Toujours en France à cette époque, il agit aussi comme intendant du Dauphiné. C’est alors qu’il vend sa propriété de l’île de Montréal à la Société Notre-Dame de Montréal afin de permettre la fondation de Ville-Marie.

     La situation économique se détériore durant cette période en Nouvelle-France. La guerre contre les Iroquois mine le commerce des fourrures et le sort de la colonie devient précaire. Lauson s’offre pour redresser la situation. En janvier 1651, il est nommé gouverneur de la Nouvelle-France. Sa charge prend effet à son arrivée à Québec le 13 octobre 1651.

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Christopher Columbus arrives in AmericaIllustration publiée par L. Prang & Co. (1893)Source : Wikimedia Commons

     Les récits de Marco Polo ont laissé dans l’imaginaire européen l’impression d’un Orient aux richesses extraordinaires. Ceci pousse plusieurs navigateurs à chercher un passage vers l’Ouest. Christophe Colomb quitte l’Espagne en 1492 à la tête de trois navires. Il cherche un nouveau chemin pour trouver les Indes afin d’éviter la navigation autour de l’Afrique. Le 12 octobre 1492, il atteint une île inconnue. Catholique mystique, Colomb nomme l’endroit San Salvador. Cette date est retenue comme celle de la découverte de l’Amérique par les Européens même si les Vikings avaient déjà réalisés plusieurs traversées de l’Atlantique  auparavant.

     Craignant une mutinerie, Colomb promet une récompense au premier marin qui voit la terre. La Piñta, caravelle rapide, arrive la première, le 12 octobre. Rodrigo de Triana, du haut de la hune, aperçoit la terre vers 2 heures du matin. Colomb refuse pourtant de lui verser la récompense, prétextant avoir vu la terre lui-même la veille vers 22 heures.

     Colomb poursuit ensuite sa route pour découvrir Cuba quelques jours plus tard. Il reste persuadé qu’il est aux Indes et continue de nommer les habitants de ces territoires des Indiens. Il navigue ensuite jusqu’à l’île d’Hispanolia où il établit une petite colonie. Il retourne finalement en Espagne au printemps 1493.

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