Archive pour octobre 2016 | Page d'archive mensuelle

Drapeau de l’Ouganda

     À la fin du XIXᵉ siècle, l’Ouganda devient un protectorat. Les Britanniques mettent en place une administration coloniale régissant un vaste territoire habité par plusieurs ethnies. Après la Seconde Guerre mondiale, plusieurs mouvements locaux militent pour l’indépendance de l’Ouganda. Des négociations longues et ardues s’amorcent alors afin d’arriver à un consensus.

     Le 9 octobre 1962, l’Ouganda accède à l’indépendance. La première constitution crée un état de type fédéral, en unissant quatre anciens royaumes. Le kabaka Mutesa II en est le président et Milton Obote le premier ministre. Le Royaume-Uni reste associé à ce pays et participe à la cérémonie d’indépendance de l’Ouganda.

     Après cet événement, les tensions politiques entre les diverses ethnies laissent le pays dans l’instabilité politique. Le processus démocratique est court-circuité en 1965 avec l’adoption d’une nouvelle constitution créant un parti unique, pavant ainsi la voie vers la dictature sanguinaire d’Idi Amin Dada en 1971.

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«Ernesto «Che» Guevara lors des funérailles des victimes de l’explosion de la Coubre». Ce portrait est un des plus célèbres du XXᵉ siècle.Photo : Alberto Korda(1960)Source : Museo Che Guevara

     Au matin du 8 octobre 1967, Che Guevara et moins d’une vingtaine d’autres révolutionnaires sont encerclés par 1 800 soldats de l’armée bolivienne à quelques kilomètres de La Higuera, un petit village de la cordillère des Andes. Après trois heures de combat, Guevara et ses hommes doivent se rendre. Selon certains soldats boliviens présents, il aurait déclaré en cessant le feu : «Ne tirez pas. Je suis Che Guevara et j’ai plus de valeur pour vous vivant que mort».

     Héros de la Révolution cubaine puis ministre de l’Industrie de ce pays, Guevara écrit au cours des années 1960 un grand nombre de textes sur les principes de la révolution et de la guérilla. En 1965, il disparaît de Cuba avec l’intention de porter la révolution dans le monde. Il apparaît brièvement au Congo avant de tenter de libérer la Bolivie de la dictature. Après une chasse à l’homme de quelques mois, il est finalement capturé pour être exécuté sans procès dès le lendemain. Sa mort suscite la controverse, notamment en raison du rôle possible de la CIA dans cette exécution.

     Dès sa mort, le «Che» devient un mythe. Icône révolutionnaire pour certains, marxiste sanguinaire pour d’autres, Che Guevara ne laisse pas indifférent ceux qui s’arrêtent à étudier la vie de ce personnage hors du commun. Sa vision d’une société juste et égalitaire basée sur «l’homme nouveau» a touché l’imaginaire de plusieurs pour en faire un des personnages les plus atypiques du XXᵉ siècle.

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«Figure #10 du brevet d’invention du code-barres»N.J. Woodland & B. Silver (1952)Source : United States Patent Office

     En 1948, Bernard Silver est un étudiant gradué du Drexel Institute of Technology de Philadelphie. Il commence à travailler avec un autre étudiant, Norman Joseph Woodland, afin de répondre à la demande d’une chaîne d’alimentation sur la meilleure méthode à utiliser pour automatiser l’inventaire des magasins. Curieusement, les deux étudiants reprenaient alors à leur compte une demande que le doyen de leur faculté avait rejetée…

      Après avoir testé sans succès une méthode utilisant l’encre ultraviolette, Woodland et Silver font une demande de brevet en octobre 1949. Leur système est basé sur la représentation de données numériques et alphanumériques sous forme de barres et d’espaces.  Leur invention est brevetée le 7 octobre 1952.

     L’utilisation du code-barres tarde à se répandre. Elle devient fréquente après l’invention en 1970 d’un code universel des produits par George Laurer. En parallèle, Woodland passe sa carrière chez IBM à travailler sur le développement des lecteurs au laser. Le premier emballage utilisant les code-barres apparaît en 1974 sur les paquets de gomme à mâcher Wrigley. En 2011, les deux inventeurs sont introduits au Temple de la Renommée des inventeurs américians pour cette invention qui a révolutionné le commerce de détail.

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