20 avril 1534

Jacques Cartier quitte Saint-Malo

Portrait imaginaire de Jacques Cartier Huile sur toile. Copie faite vers 1844 par Théophile Hamel d'une peinture de François Riss (1839) Source : BAC

«Portrait imaginaire de
Jacques Cartier»
Photo d’une huile sur toile copiée d’après une peinture de François Riss de 1839 faite par Théophile Hamel vers 1844 (s.d.)
Source : BAC

     Jacques Cartier navigue depuis son très jeune âge. Il est officiellement le premier explorateur à s’aventurer dans le golfe et le fleuve Saint-Laurent. Sa présence lors d’une des expéditions de Verrazano en Amérique reste une hypothèse. Il est cependant admis par plusieurs historiens qu’il a déjà fait la traversée de l’Atlantique lorsqu’il entame son voyage de 1534.

     François Iᵉʳ lui donne une commission pour explorer le Nouveau Monde au printemps 1534. Ordre lui est donné de «descouvrir certaines ysles et pays où l’on dit qu’il se doibt trouver grant quantité d’or et autres riches choses». Le 20 avril, Cartier quitte Saint-Malo avec 2 voiliers et 61 hommes. La traversée est rapide : il atteint Terre-Neuve en 20 jours pour débuter son exploration du golfe du Saint-Laurent.

     Ce voyage est historique. Fin juin, il découvre les îles de la Madeleine et l’île du Prince-Édouard. En juillet, il est dans la baie des Chaleurs et le 24, il fait ériger une croix à Gaspé. Ce geste cérémonial est considéré comme le moment de la découverte du Canada. Cartier prend ensuite deux otages amérindiens, découvre l’île d’Anticosti et fait voile vers la France. Le 5 septembre, il est de retour à Saint-Malo.

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