1ᴱᴿ mars 1692

La chasse aux sorcières débute à Salem

Witch Hill Peinture de Thomas Slatterwhite Noble (1869) Source : New York Historical Society

Witch Hill (The Salem Martyr)
Photo anonyme d’une huile sur toile de Thomas Slatterwhite Noble datant de 1869 et conservée par la New York Historical Society (s.d.)
Source : New York Historical Society Museum & Library

     Le 1ᵉᴿ mars 1692, Tituba, une esclave d’origine arawak, Sarah Good et Sarah Osborne sont accusées de pratique illégale de la sorcellerie. Cette affaire se déroule à Salem, un petit village de la colonie puritaine de la baie du Massachusetts. Sous la torture, Tituba avoue son crime et encourage les autorités à lancer un véritable chasse aux sorcières.

Wynona Ryder interprète Abigail Williams dans le film The Crucible tiré de la pièce écrite par Arthur Miller en 1953 Photo anonyme (1996) Source : pixgood.com

«Wynona Ryder interprète Abigail Williams dans le film The Crucible tiré de la pièce écrite par
Arthur Miller en 1953»
Photo anonyme (1996)
Source : pixgood.com

     Un mois plus tôt, Elizabeth Paris et Abigail Williams, âgées respectivement de 9 et 11 ans, avaient commencé à souffrir de malaises mystérieux. Leur médecin conclut à l’oeuvre de sorcières. Une véritable hystérie collective s’ensuit à Salem. De juin à septembre 1692, 14 femmes et 5 hommes sont pendus pour sorcellerie ; le fermier Giles Corey refuse de plaider coupable ou non-coupable à son procès et meurt supplicié, écrasé par des roches. Plus de 150 accusations de sorcellerie sont portées et les prisons sont remplies.  Selon les sources, entre quatre et treize personnes accusées meurent en prison.

Salem_Witch_Museum_2006

«Le Salem Witch Museum à Salem, MA»
Photo : Rolf Müller (2006)
Source : Wikimedia Commons

     Les procès de sorcellerie se terminent en octobre 1692 et les malaises des deux fillettes s’avèrent un canular. Juges et magistrats formulent des excuses publiques. Plusieurs familles sont dédommagées. La chasse aux sorcières est condamnée par une majorité de la population ce qui provoque un baisse de l’influence politique des «Puritains» dans la colonie. À plus long terme, une journée commémorative est instituée. Enfin, la chasse aux sorcières de Salem est maintenant devenue une attraction touristique incontournable pour les visiteurs de la Nouvelle-Angleterre.  L’histoire des sorcières de Salem a ainsi pris des proportions mythiques !

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