1er février 1870

Création d’une première police provinciale, aux origines de la Sureté du Québec

pierre-antoine-doucet

« Pierre-Antoine Doucet »

Reproduction anonyme d’un portrait non datée (s.d.)

Source: www.sq.gouv.qc.ca

     Le 1er février 1870, le gouvernement du Québec crée la police provinciale de Québec, organisme à l’origine de la Sûreté du Québec. La direction de cette police provinciale est confiée à Pierre-Antoine Doucet, ancien greffier de la paix et membre du bureau de la police de Québec. Au moment de sa nomination, il est juge des sessions de la paix à Québec. Le quartier général de cette nouvelle police est à Québec dans la centrale de la police municipale de la ville.

     En fait, cette création est un choix politique. La police provinciale de Québec s’inspire du système en vigueur en Grande-Bretagne depuis 1829. Elle est constituée en vertu de l’Acte pour établir un système général de police en cette province adoptée le 23 décembre 1869 et son organisation formelle débute le 1er mai 1870. Forte de 65 hommes à ses débuts, ses services sont partagés avec les municipalités qui sont prêtes à partager les coûts. D’ailleurs, la police municipale de Québec est dissoute le 26 mai 1870 et la police provinciale la remplace.

     Ce projet a ses origines avec l’Union de 1840. La police provinciale a comme mandat de mieux contrôler les émeutes électorales, ethniques et religieuses ainsi que les conflits ouvriers qui éclatent de temps à autre. Il s’agit de la recherche d’une solution globale aux problèmes de sécurité. Cette gendarmerie est la solution à l’inefficacité des petits corps de police municipaux pour répondre à l’agitation des foules. Pour des motifs politiques et financiers, la police provinciale cesse d’opérer en 1878 pour renaître en 1884.

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